Kako je izvijestio američki portal 'Green Car Reports', s vremena ne vrijeme se u američkim stručnim krugovima pojavljuju dvojbe o ideji korištenja električne energije proizvedene u termoelektranama na ugljen za pogon električnih vozila. Naime, postavlja se pitanje u čemu je razlika pogoni li se vozilo izravnim izgaranjem benzina ili pak posrednim izgaranjem ugljena. Pri tome studija koju je prije nekoliko godina izradila Zajednica zabrinutih znanstvenika (UCS) pokazuje da je vožnja električnih vozila u američkim saveznim državama čija se proizvodnja električne energije uglavnom osniva na ugljenu ekološki štetnija od vožnje većine učinkovitih vozila na fosilna goriva (tj. na benzin, jer su vozila na dizel u SAD-u zanemariva). Ipak, u 'zelenim' državama kao što su Kalifornija, Washington i New York, tj. u kojima se iz termoelektrana na ugljen pokriva manji udio proizvodnje električne energije i u kojima je ujedno registrirano najviše električnih vozila u SAD-u, takva su vozila ipak 'ekološkija' od klasičnih. Uostalom, nešto slično je pokazano još 2007. godine studijom Elektroenergetskog istraživačkog instituta (EPRI) i Nacionalnog vijeća za obranu prirodnih resursa (NRDC). Dakako, u međuvremenu se u energetici SAD-a mnogo toga promijenilo i sve je veći udio i sunčanih elektrana i vjetroelektrana u energetskom miksu, a i sve više termoelektrana na ugljen se polako, ali sigurno isključuje iz pogona ili pak pregrađuje na pogon prirodnim plinom, što svakako povoljno utječe na ekologičnost električnih vozila. 
No, u svakom slučaju, da bi se točno mogao uspoređivati koliko neko vozilo uistinu šteti ili pogoduje okolišu, valjalo bi napraviti procjenu cijelog lanca energetske opskrbe. Dakle, kada je riječ o vozilima na benzin ili dizel, u obzir bi trebalo uzeti i njihove izravne emisije, nastale izgaranjem u motoru, ali i sve emisije do kojih dolazi u lancu od pridobivanja, prerade, proizvodnje i distribucije tih goriva, a kada se radi o električnim vozilima, svakako bi trebalo uzeti u obzir ukupne emisije nastale u proizvodnji električne energije, ovisno o energetskom miksu pojedine zemlje.