Ian Irvine, profesor ekonomije sa Sveučilišta Concordia, otkrio je da poticaji za nabavu električnih vozila zapravo mogu povećati emisije stakleničkih plinova, a uz to biti i veliki trošak za porezne obveznike. Njegova studija je uspoređivala poticaje za proizvodnju električnih vozila sukladno standardima Corporate Average Fuel Economy (CAFE), propisima o učinkovitosti goriva Sjeverne Amerike i s novim politikama poticaja u pokrajinama Ontario, Quebecu i British Columbia. Iako se sufinanciranjem potiče proizvodnja električnih vozila, oni narušavaju učinkovitost postojećih poticaja za konvencionalna vozila. To rezultira nikakvim ili negativnim i kratkoročnim koristima za emisije stakleničkih plinova. Svako vozilo ima dopuštenu količinu CO2 koju smije emitirati, a povezano je s tlocrtnom površinom između kotača vozila (eng. footprint). Pošto su godišnji ciljevi smanjenja stakleničkih plinova definirani prosjekom velikog broja automobila, proizvođačima je dopuštena određena fleksibilnost distribucije emisija unutar i između različitih kategorija vozila. Kao poticaj za sve veća ulaganja u električna vozila, proizvođači dobivaju emisijske jedinice koje se mogu prodati drugom proizvođaču, primijeniti u narednim godinama ili na druga proizvedena vozila. Ako vozilo ima tlocrtnu površinu između kotača 4,64 m2, dopušteno mu je emitiranje 150 g CO2/km, pa tako proizvođač koji je prodao električno vozilo s istom površinom u 2016. godini, dobiva emisijske jedinice od 375 g CO2/km. Za dodatnu motivaciju, proizvođaču se dodjeljuje bonus emisijskih jedinica, više od ekvivalentnog CO2 koji se uklanja iz atmosfere prodajom električnih vozila. "Ovakvi bonusi emisijkih jedinica mogu iskoristiti proizvođači kao zamjena za emisije stakleničkih plinova u konvencionalnim vozilima koja prodaju. Dakle, više sufinanciranih električnih vozila na cesti ne znači manje emisije stakleničkih plinova. U Ontariju dajemo poticaje do 14000 dolara za kupnju električnih vozila. To je puno novca poreznih obveznika. Iako ljudi misle da se time postiže smanjenje emisija stakleničkih plinova, moramo se suočiti s tim nesporazumom.", objašnjava Irvine. Štoviše, pravila o poticajima primjenjuju se na sve potencijalne kupce, a ne samo na one koji si inače ne bi mogli priuštiti električna vozila. Prema Irvine-u, to je neučinkovito i nepotrebno trošenje novca poreznih obveznika, objavio je E&T.