U jedan sat i 23 minute iza ponoći glasan tutanj promijenio je percepciju javnosti o nuklearnim elektranama. Dok su stanovnici ukrajinskog grada Pripjata bezbrižno spavali, nekoliko kilometara od njih, uz samu granicu Ukrajine s Bjelorusijom, odjeknula je snažna eksplozija. Radnici nuklearne elektrane “Vladimir Iljič Lenjin” u Černobilu izvodili su test koji je trebao pridonijeti uštedi energije. No, sve je krenulo po zlu. Došlo je do eksplozije koja je uništila jedan od četiri reaktora. Ta mirna noć pretvorila se u jednu od najvećih nuklearnih katastrofa u povijesti čovječanstva. Eksplozija je iz reaktora ispustila velike količine radioaktivne prašine , otprilike devet puta jače kontaminacije nego prilikom eksplodirane bombe u japanskom gradu Hirošimi. Ni 30 godina poslije radioaktivna prašina nije u potpunosti nestala. Pripjat i njegovi stanovnici nikad se nisu oporavili od černobilske katastrofe koja je promijenila njihove živote i istjerala ih iz domova. U Sovjetskom Savezu vlasti tri dana uopće nisu obavijestile javnost o nuklearnoj nesreći. Problem su uočili švedski meteorolozi koji su primijetili visok stupanj radioaktivnosti nad Švedskom i dignuli uzbunu. Tada su evakuirani i stanovnici Černobila te okolnih naselja u čijoj blizini se dogodila nesreća, a još tisuće ljudi, “likvidatora” koji su sanirali mjesto nesreće, bilo je izloženo radijaciji.