Istraživački tim s američkog sveučilišta Massachusetts Institute of Technology (MIT) napravili su novu vrstu baterije od sumpora, zraka, vode i soli. Znanstvenici tvrde da je baterija idealna za pohranu električne energije proizvedene od vjetra i Sunca, jer može pohraniti energiju na vrlo duga razdoblja i to za oko jednu petinu troškova u odnosu na trenutna tehnička rješenja. Time bi 'air-breathing' baterija omogućila da elektroenergetska mreža i dalje može primati energiju u razdobljima kada obnovljivi izvori ne proizvode energiju, čime bi se povećala pouzdanost takvih izvora. Baterija se sastoji od tekuće anode ili anolita (jeftin i u obilju dostupan sumpor otopljen u vodi) koji sadrži litijeve ili natrijeve ione i tekuće katode ili katolita koji se sastoji od oksigenirane otopljene soli, odvojene membranom, koja kontinuirano uzima i oslobađa kisik kojim balansira naboj, dok se ioni kreću između elektroda. Nakon pražnjenja, anolit oslobađa elektrone u vanjski krug, a litijevi ili natrijevi ioni putuju prema katodi. Istodobno, za održavanje elektronske neutralnosti, katolit privlači kisik, stvarajući negativno nabijene hidroksidne ione. Pri punjenju postupak je suprotan. Kisik odlazi iz katolita, povećavajući vodikove ione koji doniraju elektrone natrag u anolit kroz vanjski krug. Ukupni trošak kemijskih materijala nove baterije, kombinirana cijena katodnih, anodnih i elektrolitnih materijala, iznosi oko 1/30 troškova kod konkurentnih baterija, kao što su litij-ionske baterije. Takva baterija bi se mogla iskoristiti za pohranu električne energije iz vjetroelektrana ili sunčanih elektrana, za više dana ili čak cijele sezone, za oko 20 do 30 USD/kg u minuti. Iako je njena gustoća energije je nešto niža od današnje litij-ionske baterije, prototip je trenutno oko veličine šalice za kavu, baterije imaju veliki potencijal u povećanju kapaciteta, a ćelije se mogu kombinirati u veće sustave, objavio je MIT News.