U području oko nuklearke i 25. godina nakon eksplozije reaktora zabranjeno je nastanjivanje no područje je otvoreno za kratke, nadzirane turističke obilaske, piše Glas Amerike. Sovjetski su planeri dizajnirali Černobil da bude najveća nuklearna elektrana u Europi. Umjesto toga, Černobil se danas smatra mjestom najveće nuklearne katastrofe u svijetu. Kasno u noći, 25. travnja 1985., inženjer Jurij Andrejev je završio svoju smjenu u reaktoru 4. Sat i pol kasnije, sigurnosni pokus u tom reaktoru krenuo je u katastrofalnom smjeru: štapini goriva su se rastopili, eksplozija je raznijela krov, a noćno se nebo zacrvenilo oblakom koji je ispustio u atmosferu deseterostruko više radioaktivnosti od atomske bombe u Hirošimi. Kad se Andrejev vratio na posao, čekao ga je prizor posvemašnjeg uništenja, piše Glas Amerike. Dvadeset-pet godina kasnije, Andrejev vodi organizaciju 'Černobil Forum', politički lobi za 100 tisuća preživjelih - takozvanih 'likvidatora' - muškaraca i žena koji su, stavljajući na kocku svoj život - pokušali očistiti nuklearku. Černobilska elektrana je već odavno prestala s radom i zatvorena je, a na području oko nje i dalje je zabranjeno nastanjivanje. U siječnju je Ukrajina otvorila to područje za kratke, nadzirane obilaske turističkim autobusima. Prije 25 godina, konvoj od tisuću autobusa evakuirao je čitavo stanovništvo obližnjeg grada Pripjata. U tom – kako je tada nazivan – 'oglednom gradu', izgrađenom za potrebe elektrane, dotad je živjelo 50 tisuća ljudi. Jednog nedavnog popodneva, samo je jedan autobus išao u obratnom smjeru, polako vozeći duž Avenije Lenjina, dok se iz zvučnika čula snimka negdašnje naredbe o evakuaciji. Gusta šuma prekriva nekadašnja dječja igrališta, debla stabala ugurala su se između hrđajućih prečaka ljuljački. Kroz granje se vide izblijedjeli natpisi s komunističkim sloganima koji slave 50. obljetnicu uspostave Sovjetskog Saveza i pozivaju na 'Atome za mir'. Aleksandar Sirota živio je u Pripjatu do svoje desete godine. Sada, kao 35-godišnji turistički vodič, između ostalog opremljen i Gajgerovim brojačem, pokazuje posjetiteljima – od kojih neki nose maske na licu – svoj nekadašnji stan. Kako piše Glas Amerike, autobus odvozi turiste do elektrane, zaustavivši se na dvjestotinjak metara od reaktora 4. Zbog visoke razine zračenja u okolišu, imaju samo 20 minuta za fotografiranje ispred divovskog sarkofaga od betona koji se raspada i čelika koji hrđa, zaštitne školjke koju su radnici očajnički podigli u tjednima nakon nesreće. Inženjer Laurin Dodd direktor je projekta, koji vode Sjedinjene Države, izgradnje novog sarkofaga. "Postojeća građevina je zamalo poput kuće od karata. Bila je izgrađena uz pomoć robota i pod strašnim uvjetima. Sad su na njoj zjapeće rupe. Da priđete bliže, vidjeli bi rupe veličine prozora kroz koje ulaze i izlaze mali sisavci i ptice." "Unutar starog sarkofaga još uvijek se nalazi gotovo 200 tona radioaktivnog materijala. Postojeći sarkofag bio je izgrađen u šest mjeseci, 1986., pod, mirno mogu reći, herojskim uvjetima. Tada je bio dizajniran da traje 10 godina. A, evo, stoji tu već skoro 25 godina." Izgrađena na šinama i dovoljno visoka da bi mogla pokriti i Kip Slobode, nova zaštitna školjka bit će najveća pokretna građevina u svijetu. Kao što bi uskoro mogli otkriti i dužnosnici u Japanu, velike nuklearne nesreće imaju svoj početak. Nije jasno kada će – i hoće li uopće! – doći svom kraju, zaključuje Glas Amerike.