Iran je u srijedu otvorio novo postrojenja za obogaćivanje uranija za proizvodnju centrifuga (za izdvajanje atoma U-235) koje će raditi unutar ograničenja dogovorenih sa svjetskim silama. Postrojenje je u gradu Natanz, oko 250 km južno od glavnog grada Teherana, s podzemnim objektima zaštićenim s više od 7 m debelog betona radi zaštite od zračnih napada. Izgradnja postrojenja je započela još prije potpisanog sporazuma iz 2015. godine, a prve centrifuge za obogaćivanje uranija bi trebale biti gotove za mjesec dana, objavio je Ali Akbar Salehi, čelnik Organizacije za atomsku energiju Irana. U skladu s povlačenjem SAD-a iz 'iranskog nuklearnog sporazuma', Iran je u utorak obavijestio Ujedinjene narode da će povećati svoje kapacitet nuklearnog obogaćivanja, ali da će i dalje ostati u skladu s odredbama Sporazuma. Europske zemlje i ostali uključeni u Sporazum i dalje ga pokušavaju spasiti, dok mnoge tvrtke koje su se žurile da zarade milijarde dolara s Iranom, sada se povlače zbog straha od sankcija SAD-a. Također treba spomenuti da je u razdoblju najvećeg straha zapadnih zemlja od iranskog nuklearnog programa računalni virus 'Stuxnet', za koji se vjeruje da je proizvod SAD-a i Izraela, prouzročio da se tisuće centrifuga u Natanzu da se zavrte do uništenja. Unatoč tome, prema sporazumu iz 2015. godine, Iran je pristao pohraniti svoj višak centrifuga u Natanz pod stalnim nadzorom Međunarodne agencije za atomsku energiju. Do sada je Iran mogao koristiti 5.060 starijih centrifuga, ali samo da obogati uranij do 3,67%, dok novo izgrađeno postrojenje može imati čak 50.000 centrifuga. Masovna proizvodnja nove generacije centrifuga trajat će još godinama kako bi bila u potpunosti operativna jer za svaku novu generaciju treba osam do deset godina testiranja, tvrdi Salehi. Iran također može posjedovati najviše 300 kg uranija, u odnosu na 100.000 kg koliko je nekoć imao, a obogaćivanje uranija na niskoj razini znači da se uranij može koristiti kao gorivo za reaktore koji proizvode električnu energiju, i daleko je ispod potrebnih količina (90 %) za proizvodnju oružja. Ipak, Iran je obavijestio Međunarodnu agenciju za atomsku energiju da planira započeti proizvodnju plina uranijeva heksafluorida (UF6) koji se dodaje centrifugi za izdvajanje atoma U-235 i koji se može koristiti za proizvodnju nuklearnog oružju i kao gorivo za atomski reaktor, iako je taj proces ograničen nuklearnim sporazumom. Uz to, Reza Najafi, ambasador Irana, dao je europskim zemljama 'par tjedana' da pronađu način kako zaštititi sporazum nakon izlaska SAD-a, objavio je USA Today.