Krim je u noći između 21. i 22. studenog utonuo u potpuni mrak zbog eksplozija na dalekovodima koje su izazvali pripadnici ukrajinske vojske. Električna energija je prestala stizati iz Ukrajine, na čije je mreže poluotok bilo priključeno još u sovjetska vremena. Kako dva milijuna ljudi živi bez struje, piše portal RBTH. Vlasti Krima tretiraju eksploziju na dalekovodima električne mreže kao teroristički napad na civilno stanovništvo. Glavna tužiteljica Krima Natalija Poklonska je inicirala pokretanje krivičnog postupka na temelju člana „diverzija”. Ukrajinska državna kompanija „Ukrenergo” smatra da je ova situacija izazvana višom silom. To joj daje pravo da ne plaća penale za prekid opskrbe Krima strujom. Šteta od porušenih dalekovoda procjenjuje se na 29 tisuća dolara. Kompanija „Ukrenergo” već nekoliko puta je pomicala rokove popravke dalekovoda.
Ali stanovnici poluotoka više se uzdaju u uspostavljanje opskrbe električnom energijom preko Kerčanskog zaljeva, što će poluotok povezati s energetskim sustavom Rusije. Ministar energetike Rusije Aleksandar Novak je priopćio da će rokovi za puštanje objekata u rad biti skraćeni i da će prva linija kapaciteta 350 MW proraditi 22. prosinca 2015. godine, a druga na ljeto 2016. godine, poslije čega će ukupan kapacitet „energetskog mosta” između Krima i kopna iznositi 850 MW.
Iako su se federalne i regionalne ruske vlasti od prošle godine pripremale za mogućnost da Krim bude isključen s ukrajinske električne mreže, poluotok nije bio spreman za iznenadnu i potpunu obustavu opskrbu strujom iz Ukrajine. Ranije je Krim dobivao 80% energije iz ukrajinskih nuklearnih elektrana, a samo 20% iz vlastite proizvodnje u termoelektranama, solarnim elektranama i vjetroelektranama. Lokalne vlasti su uspostavile autonomne izvore napajanja za rodilišta, bolnice, centre za transfuziju krvi, domove za djecu i stare. Iz Rusije je stiglo 13 mobilnih generatora s plinskim turbinama i preko tisuću dizel-agregata. To je povećalo proizvodnju na poluotoku do 35-40%, što znači do 350 MW. Međutim, Krimu je u uobičajenom režimu potrebno od 850 MW do 1 200 MW u večernjim satima u jesenje-zimskom razdoblju. Obustavljen je promet trolejbusa, a na Krimu oni ne voze samo po gradovima, nego isto povezuju krimski glavni grad Simferopolj s odmaralištima na obali Crnog mora, Jaltom i Aluštom. Trolejbusi su privremeno zamijenjeni autobusima.
Radi uštede energije isključeno je ulično osvjetljenje. Obustavljen je rad kotlovnica jer je vanjska temperatura već dva tjedna oko 15 stupnjeva Celzijusa, ali se pritom održava centralizirana opskrba vodom i plinom. Neugodnosti koje izaziva energetska blokada značajno su utjecale na to da se stanovnici Krima udruže. U večernjim satima na ulicama krimskih gradova je neobično živo. Ljudi izlaze da se prošetaju, da ne sjede kod kuće u mraku. Posjećuju kafiće... „Ranije smo navečer sjideli kod kuće za kompjuterom ili smo gledali televiziju, a sada sjedimo zajedno za stolom, igramo društvene igre, razgovaramo”, kaže Evgenija Jurkova iz Sevastopolja.
Domovi stanovnika Krima električnu energiju su počeli dobivati po restriktivnom režimu. Na primjer, u Simferopolju, u kojem živi preko 400 tisuća ljudi, stanovi svjetlo dobivaju na dva-tri sata, zatim se struja isključuje na šest sati i ovaj režim se ponavlja. Proizvodnja u mnogim kompanijama je morala biti obustavljena, jer se trpe veliki gubici i zasad se ne zna kako ih pokriti. Neke firme su odlučile investirati u kupovinu dizel-generatora. U gradu se i dalje peče kruh, proizvodi se konzervirana hrana i vino. Nastavlja se i proizvodnja u brodogradilištima. Većina supermarketa i benzinskih pumpi koje su generatore nabavile još u vrijeme prošlogodišnjih isključenja struje danas rade. Ima dovoljno prehrambenih proizvoda i goriva, koje se dovozi trajektom preko Kerčanskog tjesnaca.
Male trgovine su radno vrijeme pomaknule u doba dana kada nije potrebno noćno osvjetljenje, a neki dućani u večernjim satima rade uz svjetlost svijeća. Gradski kafići goste pozivaju natpisima: „Uđite kod nas, imamo svjetlo”. U većini gradova u školama i vrtićima uvedeni su praznici. U Sevastopolju škole rade, ali djeca počinju s nastavom kasnije, kada se vani razdani. Na Krimu su počeli problemi s mobilnim vezama i internetom. Veza se teško uspostavlja, razgovori se prekidaju. S nekim gradovima veza je već nekoliko dana u prekidu. U Sevastopolju se akumulatori na stanicama za mobilnu telefoniju dodatno napajaju iz mobilnih dizel-generatora, kako bi se izbjeglo njihovo brzo pražnjenje i kako bi se situacija s telefonskim vezama stabilizirala. Najteže su prošla krimska sela. U njima struje nema od nedjelje, 22. studenog, a mnoga ne dobivaju ni plin. Ministarstvo za izvanredne situacije je organiziralo da se u selima postave poljske kuhinje, kako bi ljudi dobivali toplu kuhanu hranu, a narednih dana će početi pristizati dizel-generatori.