Kina je postala najveći svjetski uvoznik nafte i time je pretekla SAD. Američki neto uvoz nafte pao je u prosincu 2012. na 5,98 mil. bbl/d, što je najmanje od veljače 1992. godine, navodi američka Uprava za informiranje o energetici (EIA). Istodobno je, prema podacima kineske Glavne carinske uprave, Kina je istovremeno povećala uvoz nafte na 6,12 mil. bbl/d. To će imati i određene geopolitičke posljedice. Kako je Kina preuzela vodeću poziciju neto uvoznika nafte, vjerojatno će se suočiti s pritiskom da se angažira u nadzoru nad najvažnijim putevima izvoza nafte. Tako je već zauzela aktivnu vanjsku politiku u Africi i na Bliskom istoku, gdje ulažu njezine naftne tvrtke. Međutim, SAD je još najveći neto uvoznik nafte, promatra li se godišnja razina uvoza koja je u 2012. godini iznosila prosječno 7,14 mil. bbl/d, dok je kineski uvoz u 2012. iznosio prosječno 5,72 mil. bbl/d. Ali, SAD je 2013. uvezao najmanje nafte u zadnjih 20 godina i taj se trend smanjivanja nastavlja, dok je trend kineskog uvoza obrnut. Stoga je u zadnjih pet godina razlika u količinama uvezene nafte između dvije zemlje sve manja. Podaci o uvozu uključuju sirovu naftu te naftne proizvode poput dizela, benzina i kerozina. 
Istodobno se očekuje da će dugoodgađani početak izgradnje rusko-kineske rafinerije nafte u Tianjinu početi u lipnju 2013. godine, kako je to objavio čelnik kineske državne naftne tvrtke CNPC. Pri tome još treba riješiti neka pitanja poput  određivanja cijena. Rafinerija će biti sagrađena u suradnji s ruskom državnom naftnom tvrtkom Rosneft koja će imati 49% udjela, dok će CNPC imati 51%. Rafinerija će imati kapacitet prerade 13 mil. t godišnje, a prerađivat će rusku sirovu naftu. Kamen temeljac bio je postavljen još u rujnu 2010. i, prema planu, rafinerija je trebala je biti završena već 2012. godine, ali su brojna otvorena pitanja uzrokovala kašnjenja, javlja ruski portal 'Oil and Gas Eurasia'.