Kako je izvijestio američki dnevnik 'The Washington Post', potrošnja ugljena u energetske svrhe u Kini je u 2012. u odnosu na 2011. godinu povećana za 9% i iznosi 3,8 mlrd. t godišnje. To zapravo znači da Kina troši iste količine ugljena kao i sve ostale zemlje svijeta zajedno. Iako je stopa povećanja primjene ugljena u Kini smanjena i dalje će se smanjivati, on je i dalje glavni energent. U skladu s time, očekuje se da će se vrhunac potrošnje ugljena u Kini dogoditi tek 2030. godine, kada će Kina preći na čišće energente. No, problem je u tome što i druga zemlja najbrže rastućeg gospodarstva, Indija, također troši sve više ugljena pa Međunarodna agencija za energiju (IEA) predviđa da će već 2017. godine postati druga zemlja po njegovoj potrošnji u svijetu, pri čemu će prestići SAD.