Spor središnje iračke vlade i Kurdistanske regionalne vlade oko neovisnog izvoza nafte iz Iraka eskalirao je kada je središnja vlada zamrznula dio proračuna namijenjen za potrebe Kurdistana i zabranila rad dvije zračne tvrtke koje povezuju Kurdistan i europske zemlje. Kurdski predsjednik Massoud BARZANI upozorio je iračkog premijera Nourija AL-MALIKIJA da te akcije znače 'objavu rata protiv naroda Kurdistana'. Nakon službenog povlačenja SAD-a krajem 2011. godine, irački premijer je ubrzao proces koncentriranja što više vlasti i resursa u rukama središnje vlade. Nedavno povećanje izvoza nafte iz Kurdistana u Tursku, za što središnja vlada nije dala dozvolu, dodatno je otežalo naftni spor s Kurdistanom. Kurdistan sada preko Turske izvozi skromnih 200 000 bbl/d, dok je plan da se do kraja 2014. to poveća na 400 000 bbl/d, a za nekoliko godina i na 2 mil. bbl/d. To je za središnju vladu neprihvatljivo i ona je odgovorila zamrzavanjem sredstava iz proračuna iz kojeg se financiraju plaće dužnosnika i druge javne potrebe u Kurdistanu. Iako na Kurdistan službeno ide 17% iračkog proračuna, kurdistanska vlada tvrdi da nikad nije primili više od 10%, zbog čega smatra da smije neovisno izvoziti naftu. Ipak, očekuju se da će uoči skorih izbora krajem travnja u Iraku premijer Al-Maliki popustiti i dogovoriti kompromis s kurdistanskom vladom kako bi zadobio kurdistansku potporu, javlja novinska agencija UPI.