Nizvodno od najviše brane u SAD-u u blizini grada Orovillea u Sjevernoj Kaliforniji u nedjelju navečer naređena je hitna evakuacija 130.000 stanovnika, nakon što su vlasti izvijestile da bi brana mogla popustiti zbog pukotina koje su se otvorile na glavnom preljevnom kanalu ('spillwayu') u od silnog tlaka vode što se nakupila nakon obilnih padalina. Inženjeri su primijetili ogromnu pukotinu na preljevu, koja je uzrokovana jakom erozije, što bi u konačnici moglo dovesti do popuštanja brane i izlijevanja vode iz jezera Oroville. Inženjeri su još u četvrtak počeli preko glavnog preljeva ispuštati vodu iz akumulacijskog jezera uzvodno od brane, primijetivši da preljevu nedostaju veliki komadi betona. Razina vode u petak je bila manje od dva metra od vrha brane, a porasla je zbog jake kiša i snijega koji su uslijedili nakon nekoliko godina teške suše u Kaliforniji. 
Očekujući najgore mjerodavni su fanatično pokušavali ispustiti vodu iz glavnog ispusta brzinom od 100.000 m3 u sekundi, izvijestio je Sacramento Bee. Helikopteri su bacali pijesak i stijene u glavni preljev kako bi usporili uznapredovalu eroziju. Na pitanje koliko vode bi se moglo ispustiti ako preljev popusti, u tamošnjem Odjelu za vodne resurse priznali su da je situacija doslovce nekontrolabilna. U nedjelju kasnije Sacramento Bee je javio da su nadležni uspjeli smanjiti opasnost od kolapsa brane zbog erozije. Razine vode su pale do te mjere da voda više nije otjecala kroz glavni preljev. Ovakva situacija dogodila se prvi puta u 49 godina, otkada akumulacija postoji i po prvi puta korišten je glavni ispust. Brana kod Orovillea, grada s oko 16.500 stanovnika, visoka je 230 metara, a građena je od 1962. do 1968. godine i najviša je brana u SAD-u. Od glasovite Hooverove brane više je za 12 metara. LA Times je procijenio da bi moglo biti potrebno i 200 mil. USD za popravak preljeva, objavio je Business Insider.