Britanski znanstvenici rade na stvaranju revolucionarnog cementa koji bi mogao izdržati utjecaj intenzivne radijacije tisućama godina. Taj bi projekt mogao biti ključan za Britaniju koja je najavila ekspanziju svoje nuklearne industrije, odnosno planove za izgradnjom nekoliko nuklearnih elektrana. Procjenjuje se da će do 2030. u Velikoj Britaniji biti prikupljeno oko 300.000 prostornih metara visokoradioaktivnog otpada, uključujući stare gorive šipke i komponente reaktora. Te se komponente trenutno skladište u nadzemnim skladištima pored reaktora. Ipak, rastući pritisak na okoliš prisilio je vladu da se obveže te materijale skladištiti u velikom podzemnom skladištu. Dok se ne odabere lokacija za skladište, planeri trebaju osigurati da će otpad biti siguran najmanje 100.000 godina što je vrijeme da se njegova radioaktivnost smanji na sigurnu razinu. Ključno će pritom biti napraviti cement koji može izdržati intenzivnu radijaciju. Na tom projektu radi se na šefildskom sveučilištu, gdje koriste Diamond Light Source, postrojenje koje ubrzava elektrone gotovo do brzine svjetlosti, kako bi se dobila svjetlost 10 milijardi puta jača od Sunčeve. "Svjetlosne zrake se usmjeravaju u laboratorije u kojima se koriste za proučavanje svojstava mnogih različitih materijala kao što su led, virusi, lijekovi za rak i cement. Konkretno, sada se proučava kako cement reagira s vodom tijekom dugog vremena, a koriste Diamond kako bi predvidjeli kakav će cement biti tisućama godinama u budućnost", što do sada nitko nije radio, objasnila je za The Guardian voditeljica projekta Claire Corkhill. Zahvaljujući tim proučavanjima grupa je stvorila novi tip cementa kojim se može prekriti nuklearni otpad u podzemnim spremnicima. "Cement koji smo stvorili bit će u stanju uhvatiti sve radioaktivne elemente koji bi mogli biti otpušteni iz otpada tijekom vremena. Cementi koji se sada koriste nemaju to svojstvo, dakle naš cement će povećati sigurnost odlaganja nuklearnog otpada", naglasila je Corkhill. Detalji projekta su predstavljeni na godišnjoj skupštini Američkog udruženja za naprednu znanost u Washingtonu.