Stroži propisi Europske unije o onečišćivačima zraka mogli bio dovesti do skupe modernizacije ili zatvaranja trećine velikih termoelektrana na ugljen, navodi se u izvješću Instituta za ekonomiju energetike i financijske analize (IEEFA).  Članice EU-a su 28. travnja godine usvojile stroža ograničenja za onečišćujuće tvari poput sumpornih i dušičnih oksida iz velikih termoelektrana na ugljen u Europi. Da bi se do 2021. godine uskladili s novim propisima, energetske tvrtke će morati investirati u novu opremu elektrana i ograničiti njihovo radno vrijeme na manje od 1500 h godišnje ili ih zatvoriti. U Europi su 2016. godine već zatvorene takve elektrane s rekordnom snagom od 10 GW zbog niske veleprodajne cijene električne energije, slabije potražnje i rasta udjela obnovljivih izvora, što je dovelo u pitanje isplativost njihovog rada, javlja rumunjski portal 'Energy World Magazine'.