Peta međunarodna konferencija Zagreb Forum 2017 na temu 'Megatrendovi za gradove – poslovi i vještine u inovativnim urbanim ekosustavima' održana je 20. studenog, uz Sjedinjene Američke države kao partner ovogodišnje konferencije. Naglasak je bio na futurističkim i čak utopističkim temama, gdje se isticalo kontinuiranost u radu bez kojeg nema kreativnog pomaka i aktivnog okruženja koje će doprinijeti inovativnim idejama te digitalnom razvoju koji je nužan za razvoj gradova. Naime, društvo će se u idućih 25 godina promijeniti više nego u posljednjih 300 godina, zbog čega će doći do radikalnih promjena u svim sektorima u skoroj budućnosti. Veći svjetski megagradovi se odvajaju u manje zajednice, jer je previše složeno koordinirati i upravljati cijelim gradovima, što može biti naznaka kretanja prema novim načinima koncepcije gradova. Između ostalog, govorilo se i o inicijativama Grada Zagreba za poticanje inovativnosti, kao što su konkretne potpore poduzetnicima, Tehnološki park Zagreb (koji će dobiti opremu u vrijednosti od 16 milijuna kuna) za potporu inovativnim startup tvrtkama u čiji prostorima je pokrenut program Startup Factory koji pomaže novim poduzetnicima razviti i predstaviti svoje ideje, a isto tako je najavljeno i proširenje parka. Također je istaknuto da će se iduće godine u Hrvatskoj uvesti električno poslovanje koje bi trebalo olakšati komunikaciju s državnom upravom te ustrojavanja jedinstvenog upravnog mjesta sa svrhom zaprimanja svih zahtjeva za pokretanje upravnih ili drugih postupaka. Isto tako, prema Strategiji e-Hrvatska postoji još oko 120 projekata u vrijednosti 2,8 milijarde kuna kojima bi se modernizirala javna uprava radi poboljšanja produktivnosti. Ključni faktori poput povećane globalizacije, migracija, promjene na tržištu rada i brzi tehnološki razvoj su drastično promijenili strukturu zapošljavanja i tražene vještine, a konstantna dvadesetčetverosatna povezanost daje nam uvid u pravu vrijednost modernog svijeta, a to su 'podaci', nova nafta današnjeg i budućeg svijeta. Tako je naglašeno da će umjetna inteligencija biti srce tehnološke revolucije i automatizacije te će nuditi mogućnosti stvaranja novih poslovnih koncepata. Naime, automatizacija je postala ključan faktor u povećanju učinkovitosti, a procjenjuje se da će 40 – 80% poslova biti nepovratno automatizirano, no očekuje se i stvaranje novih radnih mjesta u novom okruženju prožetom modernim tehnološkim rješenjima. Prema tome, procjenjuje se da će se u pametne gradove uložiti 41 bilijuna dolara za modernizaciju i nove tehnologije, gdje će okruženje uz ekološku i ekonomsku održivost trebati regulatorni okvir i motivirajući ekosustav za tvrtke uz zadržavanje talenata kao nezaobilazni korak za učinkovitiju budućnost. Tako bi pametna gradska rješenja, koja se primjenjuju u već 60% gradova u svijetu trebala omogućiti prosperitet građanima, što je dosta značajno zbog trenda preseljenja u gradove. Time bi se izašlo u susret izazovima kao što su očuvanje okoliša i poboljšanje kvalitete života u gradovima, pogotovo jer se procjenjuje da će do 2030. godine 80% ljudi živjeti u gradovima. Između ostalog, fokus je bio i na vještinama mladih ljudi te problemu nesklada tržišta rada i obrazovnog sustava, zbog čega je potrebna veća prisutnost tvrtki i industrije u stvaranju mlade radne snage kako bi se povećala kvaliteta i održivost gospodarstva. Isto tako, govorilo se i o nužnosti transparentnijeg poticanja malih i srednjih tvrtki i povećavanju njihove prednosti na natječajima u odnosu na neusporedivo veće tvrtke. Tako je za Zagreb kao i za ostatak Hrvatske naglašena potreba za odgovarajućom digitalnom infrastrukturom i vještinama kako bi što više građana bilo uključeno u digitalnu transformaciju.