Za proizvodnju električne energije iz nuklearnih elektrana bilo je potrebno izgraditi masovne objekte okružene velikim površinama, električnu infrastrukturu, ceste, parkirališta i još mnogo toga. To se želi promijeniti izgradnjom 'naprednih malih modularnih reaktora'. Nova generacija manjih i više tehnološki naprednih reaktora nudi mnoge prednosti od proizvodnje na montažnoj traci, znatno smanjene rizika od taljenja i eksplozije do veće fleksibilnosti u smislu njihove lokacije. Većina malih modularnih reaktora ima snagu između 50 MW (za opskrbu 60.000 modernih kućanstava) i 200 MW, za razliku od konvencionalnih nuklearnih reaktora koji imaju snagu od 1.000 do 1.600 MW. Postoje projekti za još manje reaktore tzv. 'mini' ili 'mikro-reaktori' koji imaju kapacitet od 4 MW. Međutim, takvi manji reaktori i nisu baš neka novost jer ih Indija već ima 18, s kapacitetom između 90 i 220 MW, koji su izgrađeni između 1981. i 2011. godine. Takvi reaktori mogli bi opskrbljivati energijom ruralne gradove, industrijska postrojenja, planinska područja i vojne baze, kao i gradske četvrti i luke. Mali modularni reaktori bili bi opremljeni sustavima za hlađenje koji bi radili čak i ako nema prisutnih operatora i u slučaju nestanka električne energije. U mnogim slučajevima, cijeli reaktor i oprema za proizvodnju pare bit će ispod zemlje kako bi se zaštitili od prirodnih katastrofa poput potresa i tsunamija. Privatne i državne tvrtke sve više su zainteresirane za izgradnju malih elektrana u desetak zemalja, uključujući SAD i Veliku Britaniju. Uskoro će im se pridružiti Francuska, koja dobiva tri četvrtine svoje električne energije iz nuklearnih elektrana, i Kanada. Prema Međunarodnoj agenciji za atomsku energiju (IAEA) takvi reaktori bi mogli proizvoditi energiju već prije 2020. godine u Kini, Rusiji i Argentini. U američkoj saveznoj državi Idaho, takvih 12 reaktora krenut će s radom do sredine 2020. godine s ukupnim kapacitetom od 720 MW. Ovaj globalni trend je posljedica sve češćeg uklanjanje velikih nuklearnih elektrana u svijetu, a iako mali modularni reaktori proizvode manje radioaktivnog otpada nego standardni, veći reaktori za istu količinu električne energije i dalje ostaje neriješen problem sigurne sanacije nuklearnog otpada, objavio je The Conversation.