Europska unija je izglasala nove i teže sankcije Rusiji zbog njezine uloge u ukrajinskoj krizi čime je označena nova faza u najtežem sukobu Rusije i Zapadnih zemalja od vremena Hladnog rata. Među novim mjerama su isključivanje ruskih državnih banaka s europskog tržišta kapitala i sankcije usmjerene ruskom sektoru obrane i naoružanja i naftnom sektoru, dok će plinski sektor za sada ostati izvan dosega sankcija.  Razlog za to je velika potreba brojnih europskih zemalja za ruskim prirodnim plinom. 
Za razliku od SAD-a, europske zemlje dugo vremena nisu željele uvoditi nove sankcije Rusiji, ali je obaranje zrakoplova Malaysia Airlinesa s 298 putnika utjecalo na promjenu stava. SAD za obaranje aviona optužuje proruske separatiste koje naoružava Rusija i koja je time omogućila rušenje aviona i ubojstvo nevinih osoba, javlja ruski portal 'Oil and Gas Eurasia'.