Europska potraga za jeftinijom električnom energijom oživjela je mnoge rudnike ugljena. Pri tome se u Njemačkoj, Poljskoj i Češkoj ponovno otvaraju brojni rudnici lignita. Takvi projekti energetskih tvrtki, poput švedskog Vattenfalla, poljskog PGE-a ili češkog ČEZ-a, idu izravno protiv ciljeva europske energetske politike koja traži ograničavanje emisija ugljičnog dioksida i veće korištenje obnovljivih izvora. Primjerice, ČEZ proizvodi 48% energije iz elektrana na ugljen, a njegov češki rudnik lignita planira za 2014. godinu povećanje proizvodnje za 6%, na 24,1 mil. t, javlja bugarski portal 'Focus' .