U španjolski Bilbao stiže prva pošiljka od 600.000 barela nafte iz naftnog pijeska iz Kanade, gdje bi u obližnjoj Repsolovoj rafineriji trebala biti rafinirana, što je diglo građane na noge. Građani strahuju od pojačanog zagađenja u tom gusto naseljenom području, koje bi im taj pilot projekt mogao donijeti jer su u drugim dijelovima svijeta postrojenja za rafiniranje nafte iz naftnih pijesaka povezana s većom pojavnošću karcinoma, astme, plućnih bolesti i kardiovaskularnih bolesti. U Španjolskoj prosvjednike podržavaju organizacije kao što su Friends of the Earth i Greenpeace. Repsol kaže da je pošiljka tek test kojim bi se trebalo utvrditi može li se tako velika količina transportirati i kažu da rafiniranje nafte iz pijeska ne rezultira ništa većim emisijama od uobičajenih u procesu. Razina emisija iz Repsolovih rafinerija od 2011. pala je 16%, a plan je da se smanji još 6% do 2016. Bez obzira, ne može se poreći da su naftni pijesci najprljaviji  od sve nafte koja se prerađuje. 
Europa trenutno uvozi 4.000 barela nafte iz naftnih pijesaka dnevno, no moguće je da će isporuke skočiti na 700.000 barela dnevno do 2020. kada bude dovršen Keystone XL naftovod koji povezuje naftne pijeske u Alberti s Teksasom, prenosi Euractiv