U ponedjeljak će prestati svi procesi eksploatacije ugljena u Španjolskoj, kao dio plana EU radi očuvanja okoliša, ili će država morati vratiti oko 572 milijuna USD poticaja industriji ugljena, prema sporazumu Europske komisije. U Španjolskoj je u studenom zabilježeno 2.046 rudara, u odnosu na 51.420 1985. godine, a gotovo 90 % ugljena koji se koristi za proizvodnju električne energije došlo je ove godine iz Kolumbije ili Rusije. Treba spomenuti i sustava emisijskih jedinica u EU, zbog kojeg su španjolske tvrtke prisiljene plaćati 22,90 USD/t CO2 ispuštenog u okoliš. Od 15 termoelektrana na ugljen koje proizvode 14 % od ukupne proizvodnje električne energije u Španjolskoj, devet će se zatvoriti u roku od godinu i pol, prema planovima koje su vlasnici tvrtki predstavili vladi. Industrija ugljena u Španjolskoj, Njemačkoj i Rumunjskoj 2010. prihvatila je financijsku pomoć EU-a, ali pod uvjetom da sve operacije moraju završiti posljednjeg dana 2018. godine. Tako je u Njemačkoj rudnik Prosper-Haniel nakon 155 godina zatvoren 21. prosinca, prema odluci Vlade Njemačke iz 2007. godine, kada je u Njemačkoj bilo 30.000 rudara, u usporedbi s 5.700 rudara krajem prošle godine. Ipak, Njemačka će nastaviti s vađenjem lignita (smeđeg ugljena) jer uključuje niže troškove od crnog ugljena. U Rumunjskoj se početkom ove godine planiraju završiti eksploatacije dvaju važnih rudnika Lonea i Lupeni, koji su bili nekonkurentni. Također, i u SAD-u potrošnja ugljena za proizvodnju električne energije se smanjuje djelomični zbog konkurentnijeg prirodnog plina i zbog strožih standarda emisija. Kina planira smanjiti godišnju potrošnju ugljena na 3,5 mlrd. t godišnje do 2020., iako je do sada činila nešto manje od polovice ukupne svjetske potrošnje ugljena, dok je SAD činio nešto više od 10 %, objavio je portal Energy Daily.