Europljani koji su nedavno kasnili na posao ili školu u posljednjih nekoliko tjedana ne mogu za to kriviti samo snijeg. Pravi razlog je neočekivano zaostajanje u električnoj mreži na kontinentu zbog oscilacije u frekvenciji koja uzrokuje da neki digitalni satovi kasne nekoliko minuta. Problem je uzrokovan političkim sporom između Srbije i Kosova koje uzima malu količinu energije iz lokalne mreže, uzrokujući domino učinak diljem europske sinkronizirane visokonaponske mreže koja obuhvaća kontinent od Portugala do Poljske i Grčke do Njemačke. Europska grupa lobističkih grupa potaknula je dvije balkanske zemlje na rješavanje spora. "Budući da je europski sustav međusobno povezan, kada postoji neravnoteža negdje, frekvencija se malo smanjuje", izjavila je Claire Camus, glasnogovornica Europske mreže operatora prijenosnih sustava za električnu energiju (ENTSO-E). Kontinentalna mreža izgubila je 113 GWh energije od sredine siječnja, jer je Kosovo koristilo više električne energije nego što stvara. Srbija, koja je odgovorna za uravnoteženje mreže Kosova nije balansirala sustav, pojasnio je ENTSO-E. Dodaju da se ova prosječna devijacija frekvencije "nikada nije pojavila na sličan način u kontinentalnom europskom elektroenergetskom sustavu, i da to mora prestati". Odstupanje od standardne frekvencije 50 Hz u Europi bilo je dovoljno da uzrokuje električne satove koji pokazuju vrijeme koristeći frekvenciju elektroenergetskog sustava, umjesto ugrađenim kristalima kvarca, da padnu za oko šest minuta od sredine siječnja. Problem najviše utječe na radio alarme, pećnice i satove koji se koriste za programiranje sustava grijanja. ENTSO-E je kazao kako radi na tehničkom rješenju koje bi moglo dovesti sustav u normalu u roku od "nekoliko tjedana", no pozvao je europske vlasti i nacionalne vlade da rješavaju politički problem u središtu tog pitanja. "Ovo je izvan tehničkog svijeta. Sada treba postojati sporazum između Srbije i Kosova o ovom nedostatku energije u kosovskom sustavu. Morate ga riješiti politički i tehnički, " rekla je Camus, piše The Guardian.