Znanstvenici s Massachusetts Institute of Technology (MIT) osmislili su novi način hlađenja tijekom vrućih sunčanih dana, koristeći jeftine materijale, bez energije proizvedenu iz fosilnih goriva. Pasivni sustav, koji se prvenstveno može koristiti za očuvanje hrane i lijekova na vrućim mjestima koja nisu povezana elektroenergetskom mrežom, u osnovi je vrhunska verzija suncobrana. Sustav omogućuju emisiju topline u sredini raspona infracrvenog zračenja svjetlosti koja može proći ravno kroz atmosferu i zračiti u svemir, probijajući se izravno kroz stakleničke plinove. Kako bi se spriječilo zagrijavanje, mala metalna traka, koja je iznad uređaja, blokira izravne zrake Sunca. Teoretski, inovativni sustav bi mogao omogućiti hlađenje za čak 20 oC ispod temperature okoline, objašnjavaju istraživači. Dosad su u početnom stadiju ispitivanja znanstvenici postigli hlađenje od 6 oC u odnosu na temperaturu okoline. Još niže temperature mogu se postići konvencionalnim rashladnim sustavima ili termoelektričnim hlađenjem. Druga grupa znanstvenika pokušala je razviti pasivne sustave hlađenja koji zrače toplinu u obliku infracrvenih valnih duljina svjetlosti, ali ovi sustavi temelje se na složeno projektiranim fotonskim uređajima koji mogu biti skupi i nedovoljno dostupni za široku upotrebu. Uređaji su složeni zato što su dizajnirani tako da gotovo sve savršeno reflektiraju, sve valne duljine Sunčeve svjetlosti, a najvećim dijelom emitiraju zračenje u sredini raspona infracrvenog zračenja. Takva kombinacija selektivne refleksije i emisivnosti zahtijeva višeslojni materijal, gdje se debljine slojeva kontroliraju do nanometarske preciznosti. No, ispostavilo se da se slična selektivnost može postići jednostavnim blokiranjem izravne Sunčeve svjetlosti uskom trakom postavljenom pod odgovarajućim kutom kako bi se pokrila putanja Sunca na nebu, što ne zahtijeva aktivno praćenje uređaja. Zatim, jednostavno izgrađen uređaj od kombinacije jeftinog plastičnog filma, poliranog aluminija, bijele boje i izolacije može omogućiti potrebnu emisiju topline u sredini raspona infracrvenog zračenja, tako da se većina prirodnih predmeta ohladi i sprječava uređaj da se zagrijava od izravnog Sunčevog zračenja. Do sada je bilo teško napraviti takve sustave jer je efekt grijanja Sunčeve svjetlosti bio najmanje 10 puta jači od maksimalnog učinka hlađenja. Zahvaljujući sjeni i emiteru u atmosferu - dvije odvojene komponente koje mogu biti relativno jeftine, sustav ne zahtijeva posebnu sposobnost selektivnog emitiranja i apsorbiranja. Koristi se kutna selektivnost kako bi se omogućilo blokiranje izravne zrake Sunca. Čak i ako sustav nedovoljno spusti temperaturu do potrebnih razina, barem bi mogao smanjiti opterećenja na električnim rashladnim sustavima, objavio je MIT.