Sunce bi moglo postati najveći svjetski izvor energije do 2050. godine, navodi se u izvješćima Međunarodne agencije za energiju (IEA). Ubrzani pad cijena fotonaponskih modula i sustava u zadnjih nekoliko godina otvorilo je nove perspektive za korištenje Sunčeve energije kao velikog izvora električne energije u dolazećim desetljećima. Međutim, ta tehnologija je kapitalno vrlo intenzivna te bi za njezino veće širenje trebalo omogućiti snižavanje cijena kapitala za investiranje. Izvješća 'Tehnološke smjernice: Sunčeva energija iz fotonaponskih sustava' i 'Tehnološke smjernice: Sunčeva energija iz solarnih termoelektrana' ne predstavljaju prognoziranje trendova, već ističu tehnološke prednosti i politike koje su nužne da bi se postigla prevlast Sunčeve energije nad fosilnim gorivima, ali i drugim alternativnim oblicima energije poput vjetra ili nuklearne energije. 
Prema tim izvješćima, Sunčeva energija bi do 2050. godine trebala imati 16% udjela u proizvodnji električne energije i 11% udjela u proizvodnji toplinske energije u svijetu. Time bi se uklonilo i 6 mlrd. t emisija ugljičnog dioksida godišnje, javlja ruski portal 'RIA Novosti'.