Udio obnovljivih izvora, među koje su i hidroelektrane, premašio je 30% u ukupnoj svjetskoj proizvodnji energije, a čini i 23% svjetske proizvodnje električne energije. U zadnjih 10 godina primjena energija iz vjetra i Sunca zabilježila je impresivne godišnje stope rasta (23% za energiju vjetar i 50% za Sunčevu energiju). S druge strane, njihov zajednički udio u svjetskoj proizvodnji električne energije iznosi tek 4%, navodi se u novom izvješću Svjetskog energetskog vijeća (WEC). Obnovljivi izvori su postali i veliki posao i u njih je 2015. godine investirano rekordnih 286 mlrd. dolara, čime je novoinstalirana snaga postrojenja na obnovljive izvore povećana za 154 GW (od čega je 76% iz vjetroelektrana i sunčanih elektrana), što je značajno više od novoinstalirane snage 'konvencionalnih' elektrana u istom razdoblju (97 GW). Poboljšavanje tehnike i rezanje troškova smanjuju ukupne investicije u projekte obnovljivih izvora i trenutčno su najniži troškovi investiranja u vjetar u Maroku (28 USD/(MW h)), a u Sunčevu energiju u UAE-u (30 USD/(MW h)). Te iznimno male vrijednosti se ne mogu generalizirati i na druge zemlje jer su u njima sasvim drugačiji uvjeti, baš kao i troškovi za gradnju elektrana, javlja ruski portal 'Oil and Gas Eurasia' .