Francuska ministrica zaštite okoliša i energije Ségolène Royal najavila je kako država pokreće izgradnju 1.000 kilometara takozvanih "solarnih puteva". Riječ je o potpuno novoj tehnologiji, gdje se na površinu ceste stavljaju solarni paneli koji proizvode električnu energiju. Solarni autoputovi su nazvani "Wattway" i jedan kilometar takvog autoputa može proizvesti dovoljno električne energije za napajanje naselja od oko 5.000 stanovnika. Tvrtka Colas profesionalni je graditelj cesta i autoputova, a u ovom slučaju "lijepiti" će 7 mm debeli materijal načinjen od kristalnog silikona na asfaltne površine. Materijal je dovoljno snažan da podnese težak promet i za razliku od sličnog projekta u Nizozemskoj (biciklistička staza) ne radi se o osjetljivim staklenim panelima. Iz Colasa su kazali da će oko 1.000 km takvih solarnih autoputova proizvoditi dovoljno električne energije za 3,5 milijuna kućanstava, što je oko 10% cjelokupne populacije u Francuskoj. Proizvođač garantira da njihovi solarni paneli mogu izdržati na stotinu tisuća vozila jer su, kako kažu, proizvedeni tako da pneumatici vozila bolje prianjaju na takvu podlogu nego na klasični asfalt. Testiranje projekta, za koji je Colas nagrađen nagradom "Climate Solutions" na pariškom klimatskom summmitu, započet će ovog proljeća. Na tom projektu Colas radi s Francuskim nacionalnim institutom za solarnu energiju i Francuskom agencijom za okoliš i energiju, a projekt bi mogao biti ostvaren tijekom pet godina.