Austrijska elektroenergetska tvrtka Verbund započet će pilot-projekt ispitivanja mogućnosti zamjene prirodnog plina kao goriva u elektroenergetskim postrojenjima vodikom. Projekt će se provoditi u TE Mellach. Radi se o elektrani snage 838 MW koja je u pogon puštena 2012. godine i ima dvije plinske turbine. U sklopu projekta ispitat će se mogućnost djelomične zamjene plina vodikom za pogon turbina, što će biti prvo takvo ispitivanje u komercijalnoj termoelektrani u svijetu. Projekt pod nazivom Hotflex provodit će se u suradnji s Tehničkim sveučilištem u Grazu (TUG) i njemačkom tvrtkom Sunfire koja razvija i proizvodi visokotemperaturne elektrolizatore i gorivne članke. Naime, vodik za zamjenu plina proizvodit će se elektrolizom vode iskorištavajući viškove proizvodne električne energije u sunčanim elektranama i vjetroelektranama. Očekuje se da će projekt trajati tri godine, izvijestio je američki portal 'Power Engineering International'.