Od ovog ljeta po prvi puta vjetroelektrane na kopnu i sunčane elektrane mogu konkurirati kratkoročnim troškovima proizvodnje električne energije u termoelektranama na ugljen i plin. Naime, prošlog tjedna cijena ugljika u Europi je dosegnula 20 EUR/t, što znači da su se troškovi  proizvodnje električne energije iz postojećih termoelektrana na ugljen i plin dodatno povećali. Međutim, na aukcijama za obnovljive izvore u Njemačkoj, vjetroelektrane i sunčane elektrane imale su po dvije aukcije gdje su najniže ponude bile oko 38 EUR/MWh. No, troškovi proizvodnje električne energije na ugljen i plin su ranije ovog ljeta već prešli tu cijenu i zaustavili se na 46 EUR/MWh (72% više od 2017.) i 49 EUR/MWh (43% više od 2017.). Rast troškova proizvodnje na ugljen i plin nije posljedica samo povećane cijene ugljika, koja se u posljednjih godinu dana čak učetverostručila, nego i zbog većih cijena samog ugljena (30% viša od 2017.) i plina (28% viša od 2017.) u Europi. Ipak, treba uzeti u obzir da su troškovi proizvodnje električne energije iz termoelektrana na ugljen i plin podcijenjeni jer se uzimalo u obzir cijena sirovine kao gorivo i cijena ugljika. Naime, realne troškove je teško procijeniti zbog komercijalne osjetljivosti i značajne razlike po elektranama. Takvi troškovi uključuju transport/rukovanje ugljenom, ulaz/izlaz/tranzit plina, operacije i održavanje, investicije, uklanjanje vode/pepela i smanjenje onečišćenja zraka. U slučaju da su potrebna nova ulaganja, primjerice instaliranje nove opreme za smanjenje onečišćenja u termoelektranama na ugljen, dodatni troškovi bit će još veći. Uz to, analiza Carbon Trackera, neprofitnog trusta mozgova koji istražuje utjecaj klimatskih promjena na financijsko tržište, sugerira da bi cijena ugljika mogla nastaviti rasti i do kraja godine bi mogla dosegnuti 25 EUR/t, a sljedeće i 35 EUR/t. To bi bile posljedice reforme sustava trgovanja emisijskim jedinicama u EU koje bi konačno stupile na snagu, što će dodatno povećati troškove fosilnih goriva. Korištenje plina kao 'prijelazno' gorivo od ugljena prema obnovljivim izvorima ne čini se logičnim s obzirom na to da su troškovi proizvodnje električne energije na plin slični troškovima proizvodnje na ugljen, objavio je Sandbag.