Suprotno uvjerenju mnogih, pa i Europske komisije, gospodarska kriza nije glavni "krivac" za smanjenje emisija ugljičnog dioksida u Uniji, već su za to zaslužni obnovljivi izvori energije. Prema izvještaju CDC Climatea, investicijske grupacije iz Francuske, gospodarsko slabljenje u Uniji nije igralo tako odlučujuću ulogu u emisijama CO2 kao što to glavnina misli. "Dobra vijest je što vjerujemo da su se europske emisije CO2 od 2005. smanjile za 1,1 gigatonu, no energetske politike su u konfliktu pa je masovna pojava obnovljivih izvora potkopala tržište emisijskim dozvolama", smatra Emilie Alberola iz CDC-a. Prema Eurostatu udio energije iz OIE porastao je s manje od 14% u 2005. na više od 20% u 2011. godini. Od 1990. emisije CO2 smanjene su za 18%, čime je jedan od 20/20/20 ciljeva do 2020. praktički ispunjen. CDC kalkulira da su samo novi, obnovljivi izvori energije zaslužni za polovinu neemitiranog CO2 (ili 500 milijuna tona) dok je manji gospodarski rast zaslužan za smanjenje emisija za 300 milijuna CO2, dok su projekti energetske učinkovitosti donijeli između 100 do 200 milijuna tona ugljičnog dioksida manje. Stoga se valja zapitati o učinkovitosti europske energetske i ekološke politike koja još uvijek simultano forsira smanjenje CO2 za 20%, 20% veću energetsku učinkovitost i 20% obnovljivaca. Iako je europsko tržište emisijskim dozvolama u međuvremenu kolabiralo ono je ipak pripomoglo smanjiti emisije izvan Europe zahvaljujući "fleksibilnim mehanizmima" koje predviđa kjotski protokol, piše Euractiv koji napominje da cilj o 30% manje CO2 , o kojem se sada diskutira, ima smisla.