Američki portal 'Renewable Energy World.com' je izvijestio da je u 2017. godini proizvodnja električne energije iz obnovljivih izvora u Europskoj uniji prvi put premašila onu iz termoelektrana na ugljen. Kako se ističe, to su podaci iz izvješća koje su objavili njemački klimatski lobist Agora Energiewende i britanski institut Sandbag. Udio vjetroelektrana, sunčanih i elektrana na biomasu u proizvodnji električne energije u zemljama EU-a povećan je tako na 20,9%, dok je udio termoelektrana na lignit i smeđi ugljen u 2017. godini iznosio 20,6%. No, svega godinu dana ranije, na termoelektrane na ugljen otpadalo je 21,5%, a na obnovljive izvore 18,8% udjela u proizvodnji električne energije. Istodobno, sve više europskih elektroenergetskih tvrtki napušta, odnosno izdvaja svoje poslovanje s proizvodnjom električne energije iz fosilnih goriva, a posebice ugljena. Pri tome se ponajviše ističu njemački E.ON, španjolska Iberdrola i danski Ørsted. Istodobno, sve je više zemalja EU-a kao što su Velika Britanija, Italija, Nizozemska i Portugal koje su u svojoj politici najavile potpuno napuštanje proizvodnje električne energije iz ugljena, dok se očekuje da bi to Njemačka mogla objaviti 2019. godine. Inače, proizvodnja električne energije u termoelektranama na ugljen širom EU-a u 2017. godini pala je za 7%, čemu je najzaslužnije napuštanje takvih elektrana u Njemačkoj, Velikoj Britaniji i Nizozemskoj. S druge strane, u protekloj godini je širom EU-a došlo do porasta proizvodnje u termoelektranama na plin, uz istodbono rekordno smanjenje proizvodnje u hidroelektranama.