Nakon razdoblja niskih cijena najma LNG tankera (metanjera) koje je završilo prije godinu dana, zabilježen je konstantan rast i uskoro će koštati 200.000 USD dnevno. Takva cijena je rekord za LNG industriju jer potražnja za gorivom nadmašuje dostupnost tankera. Naime, cijena je ove godine četiri puta veća od godišnje prosječne razine u 2017. i gotovo šest puta veća od prosjeka u 2016. godini. Neki analitičari procjenjuju da takve visoke cijene najma bi mogle ostati iduće tri godine, dok novi tankeri ne budu naručeni i napravljeni. Glavni uzrok porasta cijena je brzo širenje kineskog uvoza LNG-ja i velika fizička udaljenost između izvoznika i uvoznika. Uvoz LNG-ja u Kini ubrzao se od druge polovice 2017. godine, pogotovo nakon kineske politike zamjene ugljena za plin, kao odgovor na velike razine onečišćenja. Nakon razdoblja velikog rasta i sezonske nestašice plina prošle zime, potražnja LNG-ja u Kini nije pokazala znak usporavanja. Također, treba uzeti u obzir i žurbu za osiguranjem kapaciteta radi pokrivanja azijske potražnje LNG-ja prije zimskih mjeseci, što će znatno doprinijeti trenutačnoj gužvi na tržištu. Drugi faktor koji smanjuje dostupnost LNG tankera je povećanje prosječne dostave na globalnoj razini. Novi LNG projekti na američkoj obali od Floride do Texasa i na ruskom Arktiku dosta su udaljeni od glavnih azijskih tržišta. Dostava milijun tona LNG-a u Istočnu Aziju zahtijeva jedan prosječni LNG tanker iz Australije i oko 1,5 iz Katara. Ista količina za transport s američke obale zahtijeva više od dva tankera, dok isporuke s ruskog Arktika zahtijevaju više od tri tankera tijekom zime, kada je jedina plovna ruta do Azije preko Europe. Ponovno punjenje tankera od Zapadne Europe do Azije također stvara puno dodatne potražnje za isporukom kada je azijska cijena vrlo 'snažna', što je bio česti slučaj u posljednje dvije godine, sve dok se tržište u Aziji nije malo 'opustilo' posljednjih mjeseci. Međutim, visoke cijene najma mogu u određenoj mjeri samoispravljati neučinkovitost tržišta, čineći najzahtjevnije rute, kao što je ona od ponovnog punjenja LNG-a u Europi pa sve do Azije, neisplativima. No, ako cijene najma i dalje budu rasle, tada bi najmodavci mogli ponovno unajmiti nedovoljno iskorištena plovila u njihovoj floti kako bi došli do brze zarade, čime omogućuju da dodatna plovila budu na raspolaganju za kratkoročno tržište. Visoke cijene dostave također bi mogle potaknuti operatore da povećaju brzinu plovidbe, osobito za plovidbe bez tereta, kada se LNG tankeri često sporije kreću kako bi trošili manje goriva. U slučaju velike gužve na tržištu, može se ponovno aktivirati desetak ili dvadesetak starih plovila i vratiti ih na tržište. Premda to nije ni jeftino ni vrlo učinkovito rješenje, moglo bi biti još jedan korak do sljedećeg vala novih tankera koji će se početi koristiti za nekoliko godina. Naime, brodovlasnici mogu imati i nekoliko opcija kojima nije istekao rok na brodogradilištima s datumima isporuke za 2020. godinu te tako mogu staviti na tržište nove tankere prije nego što se mogu izgraditi novi tek naručeni tankeri. Uglavnom, sva ta rješenja mogu pomoći u ublažavanju problema sigurnosti opskrbe u vezi s dostupnosti LNG tankera do 2021. godine, objavio je Natural Gas World.