Nova studija 'Uloga prirodnog plina u elektroenergetskom sektoru Europe do 2030', koju je napravio tim stručnjaka sa Sveučilišta Columbia, analizira utjecaj prirodnog plina na proizvodnju električne energije u Europi. Rezultati studije pokazuju da je malo vjerojatno da će doći do 'renesanse' prirodnog plina u elektroenergetskom sektoru država članica EU-a, gdje će biti malo prostora za promjenu goriva i rast, i to za oko 40 milijardi m3 plina. Cijene goriva, ugljika i kamatne stope bit će ključni čimbenici koji će određivati hoće li potražnja za plinom rasti ili padati, naglašavaju autori studije. Kod definiranja utjecaja cijene ugljika na europsku potražnju za plinom, studija upućuje na Veliku Britaniju, gdje, nakon definiranja gornje granice cijene ugljika, prirodni plin je 'istisnuo' ugljen u proizvodnji električne energije, i to na impresivnoj razini. Međutim, kako bi se omogućila zamjena goriva, postojeći nedovoljno korišteni proizvodni kapaciteti moraju biti dostupni jer u suprotnom komunalne tvrtke se suočavaju s ozbiljnim pitanjima vezanim za planiranje, troškove novih kapaciteta u proizvodnji, očekivane troškove goriva i troškove proizvodnje kao funkcija ukupnih proizvedenih količina. Povećanje potražnje za prirodnim plinom u proizvodnji električne energije najviše je obećavajuće za Južnu Europu, jer potražnja za električnom energijom tamo još raste, unatoč žestokoj konkurenciji iz obnovljivih izvora. U scenariju s visokim cijenama ugljika i visokim cijenama plina, do kraja predviđenog razdoblja, ulaganja u obnovljive izvore ima više smisla što se tiče gospodarstva nego u plin, što vrijedi za južnije dijelove EU-a. Troškovi će vjerojatno biti ključni u narednim godinama kako bi se utvrdilo da li se investitori okreću obnovljivim izvorima ili (djelomično) prirodnom plinu. Nedavni podaci sugeriraju da, iako je definiranje maksimalne cijene ugljika pružilo poticaj za postepeni rast proizvodnje plinskih elektrana, ubrzo nakon toga, obnovljivi izvori energije, pohrana energije i učinkovitost smanjili su dio tog napretka. Zbog toga, studija predlaže da postoji umjerenog prostora za zamjenu goriva, slično onome što se dogodilo u Velikoj Britaniji. U konačnici, studija zaključuje kako su ulaganja u plinsku infrastrukturu vjerojatno potrebna u nekim dijelovima EU-a. Nove ulaganja nisu toliko potrebna 'zrelijim' tržištima u Europi, u odnosu na manje razvijena, gdje ima dosta prostora za rast potražnje za plinom ili gdje je ovisnost samo o jednom izvoru, objavio je Natural Gas World.