Unatoč najavi novih cjepiva i početku cijepljenja, Covid-19 nastavit će upravljati potražnjom za LNG-om i u 2021. godini, s globalnim blokadama i ograničenjima putovanja nametnutim u Velikoj Britaniji, Europi, SAD-u i drugim regijama. Iako je globalna potražnja za LNG-om porasla za 12,5% na 359 milijuna tona u 2019. godini, prema anglo-nizozemskom energetskom divu Shell-u, očekuje se da će potražnja za LNG-em u 2021. biti relativno stabilna. 

Konzalting kuća Poten & Partners, koji su ranije procijenili da je potražnja za LNG-om za 2019. nešto viša od Shell-a, s 361 milijuna tona, predviđaju da će potražnja za 2020. godinu biti 362 milijuna tona, što je rast od 0,3% odnosno 371 milijuna tona u 2021. godini (što je rast od 3%). Tržište LNG-a oporavilo se brže nego što se očekivalo u četvrtom tromjesečju 2020., vraćajući se na razinu iz 2019. na temelju jake potražnje u Aziji. Veliki dio tog rasta ostvaren je iz američkog izvoza, koji su porasli sa 44 tereta u rujnu na 64 u listopadu i 83 u studenom. Poten & Partners i dalje je uvjeren u rast potražnje u Aziji u prvom tromjesečju 2021., s očekivanjima da će ukupni globalni izvozne isporuke doseći 482 u siječnju, 454 u veljači i 450 u ožujku. 

Rast u FSRU-ima 

Jedna od najvećih priča o tehnološkom uspjehu za LNG bile su plutajuće jedinice za skladištenje i ponovnu pretvorbu (FSRU), koje su podržale širenje LNG-a. Među najznačajnijim projektima FSRU-a za 2021. godinu bit će projekt terminala za LNG tvrtke H-Energy, smješten u luci Jaigarh u Indiji. FSRU-ovi su u središtu nekoliko projekata za proizvodnju električne energije od plina, uključujući BW Tatiana, prvi Salvadorov projekt za opskrbu LNG-om i LNG Hrvatska (bivši Golar Viking) na otoku Krku, za kojeg se navodi da će osiguravati gorivo za elektrane na plin. 

Proširenje flote za punjenje LNG-a 

Tijekom sljedećih 10 godina, flota za bunkering LNG-a mogla bi se povećati pet puta, vođena sve većom uporabom LNG-a kao morskog goriva. Neke značajne isporuke povećale su flotu LNG bunker plovila na 21 brod u 2020. godini. DNV GL izvještava da je trenutna knjiga narudžbi 20 plovila za bunkering, što znači da bi u sljedećih 10 godina mogao biti potrebno još njih 60. 

Ukupni rast flote prijevoznika LNG-a 

Osim brodova za bunkering LNG-a, flota prijevoznika LNG-a nastavit će rasti, vođena spekulativnom zgradom tijekom posljednje dvije do tri godine. Ne uključujući male brodove, FSRU-ove ili položene brodove, flota nosača LNG-a porasla je 6% u odnosu na prošlu godinu, s 503 broda u 2019. na 529 brodova u 2020., prema Poten & Partners. Očekuju se da bi flota mogla skočiti na 581 brod 2021. godine, što je rast od 10%. Zanimljivo je primijetiti da će će se broj plovila charter flote povećati s 46 plovila u siječnju 2021. na 95 do kraja godine, objavila je Riviera.