Nakon što je Europska komisija nedavno izuzela njemački plinovod OPAL iz propisa Trećeg energetskog paketa, plinovod je 27.12.2016. godine povećao zakupljenost transportnog kapaciteta na 81%, objavila je istoimena tvrtka koja je njegov operator. Plinovod koji je izgrađen 2011. godine ima transportni kapacitet 36 mlrd. m3 godišnje, a do sad se u prosjeku koristila otprilike 1/2 tih kapaciteta. OPAL povezuje sjever Njemačke i plinovod Sjeverni tok s jugom Njemačke i zemljama Srednje Europe. Spomenutom odlukom EK-a omogućeno je da ruska plinska tvrtka Gazprom koristi najmanje oko 80% kapaciteta plinovoda, što je za sada ključno za strategiju Gazproma da poveća isporuke plina u Europu zaobilazeći Ukrajinu, javlja ruska novinska agencija TASS.