Rusija i Turska su u ponedjeljak potpisale ugovor o izgradnji plinovoda Turski tok (TurkStream) za dopremu ruskog plina u Europu preko Crnog mora, izvijestili su novinari AFP-a s mjesta događaja. Potpisani ugovor "predviđa izgradnju dvaju krakova" iz kojih se sastoji taj plinovod ispod Crnog mora, rekao je novinarima glavni direktor Gazproma Aleksej Miler. "Kapacitet jednog kraka je 15,75 milijardi m3 plina na godinu", dodao je. Prvi krak služit će za opskrbu plinom Turske, a drugi bi trebao kroz Tursku i Grčku dopremiti plin europskim kupcima. Ugovor podrazumijeva da će podmorske dionice biti dovršene do prosinca 2019., za čiju gradnju je zadužena Rusija, koja će zadržati i vlasništvo nad tim dijelom plinovoda. Nadzemni dio plinovoda u Turskoj pripadat će toj zemlji a tranzitni dio plinovoda bit će u vlasništu joint-venture kompanije. Vrijednost projekta ranije je procijenjena na 12,7 milijardi USD i predstavlja alternativu otkazanom Južnom toku.
Ruski predsjednik Vladimir Putin i turski Recep Tayyip Erdogan dogovorili su se o uvjetima izgradnje tog velikog energetskog projekta kojim je zapečaćena njihova pomirba nakon teške diplomatske krize koju je prouzročilo tursko rušenje ruskog bombardera iznad sirijsko-turske granice u studenome 2015. Vijest o projektu Turski tok objavljena je krajem 2014. kada se doznalo da se, u jeku ukrajinske krize, odustaje od projekta Južni tok koji je trebao prolaziti Crnim morem a zaustavila ga je Europska unija. Ugovor su u ponedjeljak navečer u nazočnosti Putina i Erdogana potpisali ministri energetike dviju zemalja, nekoliko sati nakon početka 23. Svjetskog energetskog kongresa u Istanbulu. Ruskom predsjedniku je to bio prvi posjet Turskoj nakon pomirbe dviju zemalja. "Vjerujem da ćemo uspješno dovršiti proces normalizacije tursko-ruskih veza", rekao je Erdogan na zajedničkoj tiskovnoj konferenciji. Unatoč približavanju koje su nedavno počeli, Rusi i Turci se i dalje spore oko sirijskog pitanja: prvi su veliki saveznici predsjednika Bashara al-Assada a drugi pomažu pobunjenicima koji žele svrgnuti vlast, javlja Beta i strane agencije. Na događaju je govorio i azerbajdžanski predsjednik Ilham Aliyev koji je naglasio da će Turska biti ključna za energetsku stabilnost regiji jer kroz nju će kroz Južni plinski koridor proći četiri projekta ukupne vrijednosti 45 milijardi USD, te je istaknuo da će plinovod TANAP igrati krucijalnu ulogu u pružanju energetske sigurnosti.