Dvije male luke na rijeci Elbe natječu se za izgradnju prvog njemačkog LNG terminala za uvoz prirodnog plina. Gradovi Stade i Brunsbuettel nalaze se na suprotnim obalama rijeke prije ulaza u Sjeverno more i bore se s vremenom za državna sredstva koja iznose stotine milijuna eura. Vlada bi sljedeće godine mogla objaviti pobjednika i time smanjiti pritisak SAD-a da se uvozi njihov plin iz škriljaca a ne plin iz Rusije. Razmatraju se i druga mjesta za terminal, poput grada Wilhelmshavena, oko 90 km zapadno od Stadea, kojeg planira izgraditi njemačka tvrtka Uniper SE. Uz to, ruski Novatek i belgijski Fluxys SA planiraju terminal srednjih kapaciteta u luci Rostock. Razlog gradnje terminala je zato što je opskrba Njemačke plinom iz ostatka Europe sve manja, zbog čega je Rusija postala primarni izvor goriva za grijanje, industriju i elektrane. Tako je uvoz plina iz Rusije činio 45% ukupnog uvoza u Njemačku u 2017. godini, što je porast od gotovo 4 postotna boda u odnosu na prethodnu godinu. Također, Njemačka želi veći udio brodova koji će biti pogonjeni LNG-jom, zbog čega treba u što kraćem roku LNG kapacitete, uzimajući u obzir da će se od 2020. godine koristiti čišća goriva, s manjim udjelom sumpora, prema novim ekološkim pravilima koje je propisala Međunarodna pomorska organizacija. U gradu Stadeu planira se izgraditi terminal koji će s vremenom moći pokriti čak 15% od ukupnog uvoza plina u Njemačku. Terminal je sufinanciran od strane konzorcija LNG-ja, kojeg čine austrijska Macquarie Group Ltd. i kineska tvrtka China Harbour Engineering Co., a projekt će koštati čak 500 milijuna EUR. S druge strane rijeke projekt vode nizozemske plinske tvrtke NV Nederlandse Gasunie i Vopak LNG Holding BV te njemačka tvrtka Oiltanking GmbH, grupa pod nazivom 'German LNG Terminal'. Grupa je prošlog mjeseca potpisala ugovor s tvrtkom RWE AG kojim se garantira pristup predviđenom godišnjem kapacitetu terminala od 5 milijardi m3, u odnosu s planiranim kapacitetima terminala u Stadeu od 8 mlrd. m3. Osim RWE-a tvrtke su u pregovorima i s drugim zainteresiranim strankama, a krajnja investicijska odluka predviđena je za kraj 2019. godine (terminal bi počeo s radom do kraja 2022. godine). Vlasnici terminala u Stadeu traže dugoročne ugovore o opskrbi s američkim izvoznicima LNG-ja, no također se gleda i na druge zemlje, poput Katara, objavio je Rig Zone.