RWE svake godine od 1978. proširuje površinski kop rudnika lignita, najvećeg u EU, u Hambachu u njemačkoj saveznoj pokrajini Sjeverna Rajna-Vestfalija za novih 200 ha. Također, svake godine aktivisti tradicionalno protestiraju protiv takvog običaja jer je od nekadašnjih 7.000 ha šuma Hambach preostalo samo 10%, a ističu i da se na tom mjestu nalazi 12.000 godina stara hrastova i grabova šuma koja je zaštićena europskim direktivama. Međutim, RWE je vlasnik tog zemljišta i posjeduje važeću koncesiju na eksploataciju do 2045. godine, a iz tvrtke naglašavaju da u pitanju sigurnost opskrbe električnom energijom oko milijun kućanstava i industrije iz tog područja. Trenutačna površina rudnika Hambach je 8.500 ha i svake godine se proširi za oko 200 ha. Ipak, sud u njemačkom gradu Münsteru početkom listopada privremeno je obustavio radove na krčenju šume, dok se ne prouči žalba 'zelenih' o kršenju europske direktive o zaštiti staništa, što bi moglo potrajati mjesecima. U rudniku rade 4.600 radnika i godišnje proizvedu 40 milijuna t lignita, no ova privremena obustava bi smanjila proizvodnju za 10 – 15 mil. t, što će smanjiti prihode tvrtke za 4-5 milijardi EUR i ugroziti radna mjesta, objavio je Mineral.