Više od tisuću ljudi je zajedno skočilo u rijeku Dravu kako bi sudjelovali u „Big Jump-u“ i poslali poruku da žele da naše rijeke ostanu prirodne, zdrave i pune života, priopćeno je iz WWF-a. Sada već tradicionalni „Big Jump“ u Muru, Dravu i Dunav vrhunac je proslave Dana Europske Amazone koji slavi ljepotu zdravih rijeka i ističe prirodne vrijednosti u budućem pentalateralnom Prekograničnom UNESCO rezervatu biosfere Mura-Drava-Dunav. Točno u 15:00 sati tisuće Europljana istovremeno je skočilo u glavne europske rijeke i jezera te time pokazalo svoju potporu za zaštitu i poboljšanje stanja europskih rijeka. Ovo je dvanaesti Big Jump zaredom (prvi je bio 2005. godine). Događaj zajedno organiziraju WWF, European Rivers Network i mnogi lokalni partneri. Centralni događaj u Hrvatskoj organiziran je u Varaždinu, na starim Dravskim bazenima, gdje je proslava Europske Amazone trajala cijeli vikend. „Najveći događaj ovogodišnjeg Dana Europske Amazone i Big Jump organizirali smo zajedno sa Rafting klubom Matis u Varaždinu. Proslava, koja je trajala čak dva dana, uključivala je brojne aktivnosti, uključujući serije edukativnih radionica, dva koncerta, nogomet na pijesku, igre u vodi i još mnogo toga. Najviše nas raduje odaziv mladih duž Drave u Hrvatskoj, koji su se odazvali u velikom broju i jasno izrazili svoju želju da Drava ostane prirodna i očuvana kako bi mogli na njoj preživjeti još puno ovakvih lijepih dana“, rekla je Branka Španiček iz WWF Adrije. Poznat kao Europska Amazona, Rezervat biosfere proteže se kroz Austriju, Hrvatsku, Mađarsku, Srbiju i Sloveniju i postati će najveće europsko prekogranično zaštićeno područje pod UNESCO-ovom zaštitom. Tri rijeke tvore 700 kilometra dug zeleni pojas koji povezuje gotovo 1.000.000 hektara jednog od najvažnijih europskih riječnih područja. Osim u Varaždinu, lokalni partneri organizirali su Big Jump i popratne događaje na pet lokacija duž rijeke Drave: od eko radionica, izložbi, škole veslanja i spusta Dravom te projekcija ekoloških filmova u Legradu, raftinga i igara na vodi u Svetoj Mariji, vožnje Dravom kanuima i čamcima te ekoloških radionica i zabavnih igara u Križnici, do škole veslanja kanuima u Kopačkom Ritu, izložbe o Rezervatu biosfere te projekcije filma „Srednje Podunavlje“ u Zlatnoj Gredi kod Osijeka, gdje Big Jump nisu mogli organizirati zbog visokog vodostaja Drave. „Organizacijom proslave Dana Europske Amazone i Big Jump-a željeli smo upozoriti na važnost očuvane rijeke Drave. Izgradnjom infrastrukture rijeka gubi svoje prirodne karakteristike, toliko zanimljive našim gostima, i time direktno utječe na razvoj turizma u našoj županiji“, rekao je Nikola Želimorski iz Rafting kluba Matis iz Varaždina. „Kao istinski čuvari rijeka nastavljamo raditi na poboljšanju stanja naše Drave. Ove godine višednevni program obilježavanja Dana europske Amazone obogatili smo sadržajem te pored tradicionalnih aktivnosti, poput spusta po rijeci Dravi i zajedničkog skoka u rijeku, organizirali smo i druge događaje, kako bismo što veći broj ljudi osvijestili o ljepotama naše riječne prirode. U radionice uključili smo više od 100 djece iz naše regije jer budućnost rijeka počiva na mladim naraštajima i njihovom ponašanju spram prirode“, ističu u zajedničkoj izjavi Janja Škoda i Goran Čižmešija iz ZEUS-a, Donja Dubrava. „Izletište uz Dravu na obali naselja Križnica četvrtu je godinu zaredom lokacija na kojoj se održava proslava Dana Europske Amazone i Veliki skok. Općina Pitomača trudi se tijekom godine organizirati niz aktivnosti kojima je cilj ukazati ljudima na vrijednost očuvanja čiste i prirodne rijeke Drave te im ponuditi sadržaje kojima se mogu baviti bez negativnog utjecaja na prirodu i biološku raznolikost“, rekao je načelnik općine Pitomača Željko Grgačić. „Dan Europske Amazone smo u Svetoj Mariji obilježili simboličnim skokom u rijeku Dravu, dajući do znanja da želimo sačuvati ovu jedinstvenu rijeku zajedno sa svom njezinom florom i faunom. Raduje me činjenica da Big Jump organizira Savjet mladih Svete Marije, što je dokaz da mladi imaju izgrađenu svijest o zaštiti i očuvanju prirodnih vrijednosti, a time i očuvanju naše Drave, naše male Amazone, prostora koji s pravom nosi to ime“, rekla je načelnica općine Sveta Marija Đurđica Slamek. Dan Europske Amazone proslava je nevjerojatnog riječnog krajolika i svake se godine obilježava na druge nedjelje u srpnju, uoči rođendana Martina Schneidera Jakobyja (14. Srpnja 1956.), prerano preminulog začetnika ideje o Rezervatu biosfere. Još jedan razlog ovom terminu je i četvrta godišnjica otkako je UNESCO proglasio Prekogranični rezervat biosfere Mura-Drava-Dunav u Hrvatskoj i Mađarskoj svjetskom prirodnom baštinom. „Rijeke su nezamjenjive arterije Europe koje teku preko svih granica, omogućavajući život lokalnim zajednicama, pomažući lokalnom gospodarstvu i podržavajući prirodni svijet. Predugo se čeka na uvođenje suvremenih pristupa upravljanju i zaštiti europskih rijeka i zato se „Veliki skok“ organizira kao jasan poziv ljudi iz cijele Europe da žele svoje rijeke i jezera natrag – u čistom i zdravom stanju!“, dodala je Španiček.