„Katastrofa koja nas je zadesila pokazala je koliko može biti razorna snaga prirode. U poplavama su uništene kuće, imovina koju su ljudi mukotrpnim radom gradili i stjecali tijekom života. Izgubili smo i najdragocjenije, dva ljudska života. Danas nam je priroda protivnik, ali ne smijemo zaboraviti da je ona i čovjekov veliki saveznik i to upravo i u slučaju nepogoda. U teškim situacijama poput poplava s kakvima smo ovih dana suočeni vidi se koliko su važna prirodna retencijska područja kao što su Lonjsko polje ili Kopački rit. Ona omogućuju da priroda za čovjeka odradi važan dio posla u borbi protiv poplava kroz prihvaćanje i zadržavanje poplavnih voda. Kako bi ta važna funkcija ostala učinkovita važno je ta vrijedna područja održavati i očuvati.“ - rekao je ministar zaštite okoliša i prirode Mihael Zmajlović povodom Međunarodnog dana bioraznolikosti i Dana zaštite prirode u RH koji se obilježavaju 22. svibnja. Ministar Zmajlović istaknuo je da ovako ekstremnim nepogodama značajno doprinose upravo ljudi čije je djelovanje uzrok klimatskih promjena, uništavanja resursa i izumiranja vrsta zbog čega se danas u svijetu golemi napori ulažu u povratak izgubljenoga. Naglasio je kako je u ovom trenutku najvažnije zaštititi svaki ljudski život, zbrinuti ljude koji su evakuirani iz poplavljenih područja i pružiti im svu potrebnu pomoć. Veliki posao, uz obnovu uništene imovine, bit će i na obnovi infrastrukture zaštite od poplava, a ministar Zmajlović kazao je kako pritom treba koristiti i samu prirodu, posebice močvarna područja koja imaju značajnu ulogu u borbi protiv poplava. Prednost i važnost prirodnih mjera zaštite od poplava prepoznala i Europska komisija koja ističe kako se zaštita od poplava učinkovitije provodi zajedno s prirodom, a ne protiv nje. I to po svjetski priznatom načelu „Davanja prostora rijeci“, odnosno očuvanja prirodnih područja i njihova proširenja odmicanjem obrambenih spajanjem odvojenih rukavaca i odmicanjem obrambenih građevina od rijeke kako bi se smanjili vodostaji za vrijeme poplava. Uz važnost provedbi prirodnih mjera zaštite od poplave ističe se i važnost ekološke mreže Natura 2000 koja povezuje prirodna područja i omogućuje ispunjavanje njihove uloge u prihvaćanju i zadržavanju poplavnih voda. Europska komisija navodi da područja pod ekološkom mrežom Natura 2000 nude potencijalno značajne uštede i smanjenje šteta koje uzrokuju ekstremni vremenski uvjeti, a koji su u Europskoj uniji od 1990. do 2010. godine prouzročili ekonomske gubitke od 163 milijarde eura. Međunarodni dan bioraznolikosti i Dan zaštite prirode u RH prilika su za podizanje svijesti javnosti o važnosti njihova očuvanja. Hrvatska je po biološkoj raznolikosti u samom europskom vrhu. Gotovo 30% površine Hrvatske je pod ekološkom mrežom Natura 2000. U Hrvatskoj je službeno zabilježeno oko 40.000 vrsta, iako se procjenjuje da ih je između 50.000 i 100.000. Prirodno bogatstvo Hrvatske ogleda se i u zaštićenim područjima, 8 nacionalnih parkova i 11 parkova prirode. „Priroda je naše najveće bogatstvo, ali zna biti i okrutna. Moramo biti svjesni da tome značajno doprinosimo mi ljudi. O tome moramo razmišljati kada donosimo odluke. Naš razvoj u svim područjima temeljiti na održivosti, koristeći resurse i prirodno bogatstvo koje imamo na dobrobit čovjeka uz istovremenu zaštitu okoliša i prirode", zaključio je rekao  Zmajlović.