Lokalne vlasti na Floridi odobrile su od 2021. puštanje 750 milijuna genetski modificiranih komaraca, a cilj ovakvog poteza je smanjenje lokalne populacije ovih insekata. Modificirani komarci trebali bi poslužiti za smanjenje broja komaraca koji prenose bolesti. 

Puštanje GMO jedinki odobrio je federalni regulator, a "autor" GMO-komaraca vrste Aedes aegypti je britanska tvrtka Oxitec, gdje se vode pod nazivom OX5034. Ta vrsta komaraca prenosi na ljude različite viruse i bolesti kao što su žuta groznice, denga, Zika, a samo ženke grizu ljude jer im je potrebna krv za proizvodnju jaja.

Parenje kao rješenje

Plan je pustiti samo muške jedinke, kako bi se parile sa ženkama koje piju krv. Muški GM komarci nose protein koji će ubiti žensko potomstvo prije nego što dosegne dob u kojoj počinje piti krv. S vremenom bi populacija komaraca na Floridi kao posljedicu treba padati. Oxitec je za AP izjavio da su tijekom godina u okoliš pustili više od milijardu GM komaraca te da nema potencijalnog rizika za okoliš i ljude.

Projekt je dobio odobrenje nakon dugogodišnje debate i protivljenja aktivista za zaštitu okoliša koji su upozoravali na neželjene posljedice. 240.000 ljudi potpisalo je on-line peticiju protiv plana da "Florida postane testno polje za kukce mutante". Aktivisti upozoravaju na moguću štetu koju ovaj projekt može napraviti ekosustavima, kao i na potencijalno stvaranje hibridnih komaraca otpornih na insekticide. Mnogi "prirodni" komarci te vrste na Floridi razvili su već otpornost na insekticide, pokazala su istraživanja.