Kontroverzna svakodnevna praksa slanja otpada tisućama kilometara na recikliranje vjerojatno će nakon dugo godina biti prekinuta. Naime, Kina je najavila da neće više zbrinjavati većinu otpada iz inozemstva. Kinezi su već obavijestili Svjetsku trgovinsku organizaciju (WTO) ranije ove godine da su pronađene velike količine 'prljavog ili čak opasnog otpada' pomiješanog s čvrstim otpadom kojeg uvoze, a koji se može koristiti kao sirovina za proizvodnju novih proizvoda. Isto tako, cilj je smanjiti krijumčarenje i uvoznike koji koriste ilegalne dozvole za otpremu otpadnih materijala u zemlju. Kako bi zaštitila vlastite interese i, prije svega, zdravlje ljudi, Kina je hitno zabranila uvoz krutog otpada koji je vrlo zagađen. Također, uz odluku o zabrani uvoza plastičnog otpada, Kina također namjerava spriječiti uvoz određenih metala, tekstila i nesortiranog miješanog papira u zemlju. Pritisak poznat pod nazivom 'National Sword' izazvao je veliki alarm u Europi i Sjevernoj Americi, jer je količina reciklirajućeg materijala kojeg preuzima Kina toliko velika da je malo vjerojatno da postoji bilo koja druga zemlja koja bi mogla podnijeti takvo opterećenje. Naime, u SAD-u više od 155.000 radnih mjesta izravno je povezano s izvoznim aktivnostima američke industrije, zarađujući prosječno 76.000 USD i pridonoseći više od 3 milijarde USD poreze, što bi bilo katastrofalno za industriju recikliranja. U Europi je također alarmantna situacija, pogotovo u Velikoj Britaniji koja Kini svaki mjesec šalje više od 200.000 t kartonskog otpada, dok cijela kontinentalna Europa samo 8.000 t. Stoga, ovakva iznenadna promjena na tržištu zahtjeva hitnu potrebu za održivim gospodarenjem otpada. To se može postići samo povećavanjem kvalitete u recikliranju, sakupljanju i sortiranju otpada. Datum zabrane nije definiran, no procjenjuje se da bi mogao stupiti na snagu krajem ove godine, objavio Resource Recycling.