Unatoč svim obvezama uklanjanja i sortiranja otpada, plastična ambalaža neće nestati iz svakodnevnog života u doglednoj budućnosti, tvrde njemački stručnjaci. Glavni razlozi su da se plastika ne može brzo zamijeniti a tu su i njene mnogobrojne prednosti: vrlo je tanka, lagana i ima 'svojstvo barijere'. To su značajne prednosti za industriju i trgovine. Naime, 'svojstvo barijere' znači da su mnoge plastike nepropusne za vlagu ili zrak, dok su staklo, lim ili aluminij znatno deblji ili zahtijevaju više energije u proizvodnji. Proizvodnja ambalaže i količina ambalažnog otpada povećavaju se od početka tisućljeća, gdje veliku ulogu ne igraju samo gospodarstva, već i ponašanje potrošača. Rast broja pojedinačnih kućanstava znači veća ponuda proizvoda u malim pakiranjima, odnosno više pakiranja za manje sadržaja. Supermarketi sve više nude praktične proizvode za lakše korištenje, koji se također moraju pakirati u plastične folije, kao što su oguljene banane ili limuni. Tako je u Njemačkoj prošle godine proizvedeno nešto manje od 4,4 milijuna t plastične ambalaže, gotovo 100.000 t više nego prethodne godine. To ne mijenja ni propagandni pritisak mnogih lanaca supermarketa, koji su zabranili plastične vrećice. Predstavnici industrije pakiranja tvrde da plastična ambalaža povećava rok trajanja namirnica, čime se smanjuje količina izgubljene hrane. Iako ambalaža košta, pa se ne koristi kada nije potrebno, potrošači ipak traže ambalažu, što na kraju ovisi i o potrošačkom ponašanju, objašnjavaju predstavnici maloprodaje. S ekološkog stajališta, dugovječnost plastičnog otpada je glavni problem, kojem treba čak više vremena za razgradnju od lima. Osim toga, tehnički napredak također otežava recikliranje jer je u  prošlosti postojala jednostavna ambalaža od kartona, dok danas imamo višeslojne kompozitne materijale. Prema tome, 52% ambalaže koja završi u spremnicima za plastični otpad u Njemačkoj ne mogu se reciklirati. Polietilen tereftalat (PET) iz boca je trenutačno jedina plastika koja je odobrena za izravni kontakt s namirnicama u EU, nakon ponovne prerade. Tehnički je teško dobiti čistu plastiku u trenutačnom procesu recikliranja zbog ostataka drugih materijala za pakiranje, a ponekad ima i male količine hrane. Iako je EU krenula sa zabranom plastike za jednokratnu upotrebu, njemački stručnjaci su uvjereni da smo još daleko od cilja EU-a da se 2030. godine koriste samo materijali koji se mogu ponovno upotrijebiti za ambalažu, objavio je Wirtschafts Woche.