Američki znanstvenici iz Oak Ridge National Laboratory su 12. listopada 2016. objavili novo ekonomski praktično i visoko učinkovito otkriće - pretvorbu stakleničkog plina u ekološki prihvatljivo gorivo. Takvo otkriće bi moglo ubrzati razvoj industrije obnovljivih izvora. U pokušaju da otkriju seriju kemijskih reakcija koje bi CO2 pretvorili natrag u gorivo, istraživači su otkrili da već prvi korak u procesu ne samo da funkcionira, nego jeftino i učinkovito proizvodi etanol. 'Sretnim slučajem' otkriven je katalizator koji pretvara ugljični dioksid (CO2) u etanol - bez upotrebe rijetkih i skupih elemenata poput platine. Sitne čestice ugljika, bakra i dušik uz električnu energiju bili su okidač za kemijsku reakciju koja je neočekivano pretvorila CO2 u etanol. Prema tome, planiraju se poduzeti daljnji testove kako bi se utvrdilo na koji način iskoristiti takvo otkriće za proizvodnju etanola na industrijskoj razini. Etanol, kao najšire korišteno biogorivo na svijetu, proizvodi se iz organske materije poput kukuruza ili šećera. Mnoge države, uključujući SAD i Kinu, s velikim naporima pokušavaju zamijeniti fosilna goriva etanolom. Takav novi proces se može kombinirati s ostalim obnovljivcima poput vjetra i Sunca kako bi se što učinkovitije iskoristio takav izvor energije, pošto višak električne energije iz vjetroelektrana i sunčanih elektrana često ostane neiskorištena kada je pohranjena u baterijama. Međutim, taj višak energije bi se mogao koristiti za proizvodnju etanola radi pogona sunčanih elektrana i turbina kada nema dovoljno Sunca i vjetra, objašnjavaju znanstvenici. To bi moglo uravnotežiti nestalnu opskrbu energije iz obnovljivi izvora u elektroenergetsku mrežu, ističe Adam Rondinone, vodeći autor projekta. Dr. Jeremy Martin, znanstvenik i stručnjak za goriva iz neprofitne organizacije Union Concerned Scientist objašnjava: "Ovakav rad gradi temelje kemijske industrije koja je pogonjena električnom energijom i CO2, što bi nam pomoglo izgraditi gospodarstvo nulte emisije. Poboljšani doprinos, učinkovitost i razvoj katalizatora koji ne trebaju rijetke elemente je ključno da ovaj proces bude troškovno učinkovit. Doprinos takvog procesa koji reducira onečišćenje ovisi o obilju čiste električne energije. Radimo napredak na tom području, ali i dalje imamo dosta posla pred sobom.