Američka ekološka skupina Oil Change International navodi kako je istraživanje nedavno objavljeno u časopisu 'Environmental Science and Technology Journal' otkrilo kako su jaja ptica u blizini proizvodnje naftnih pijesaka onečišćena živom. To bi mogao biti pokazatelj da, ako je razina žive porasla kod ptica, mogla bi također biti viša i kod riba u lokalnim rijekama. Da sličnih ekoloških rizika proizvodnje nafte iz pijesaka ima još, pokazuje i kanadsko istraživanje objavljeno u siječnju 2013. godine u časopisu 'Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America'. Ono je ukazalo da je nakon početka proizvodnje nafte iz pijesaka sadržaj potencijalno otrovnih ugljikovodika 'značajno porastao' u sedimentu jezera pokraj mjesta proizvodnje. Radi se o istraživanjima u području polja Athabasca u kanadskoj pokrajini Alberti, gdje se nalaze najveći iskopi naftnih pijesaka na svijetu. Proizvodnja nafte iz pijesaka s polja Athabasca trebala bi 2014. godine porasti na 170 000 bbl/d, javlja novinska agencija UPI.