Naftne i plinske tvrtke u SAD-u pri proizvodnji nafte i plina iz škriljaca pomoću hidrauličkog frakturiranja koriste u velikoj mjeri i pijesak, tj. kristale silicija. U praksi se s vodom miješaju i fine čestice pijeska i manje količine kemikalija kako bi se dobila smjesa kojom se stvaraju pukotine u ležištima kroz koje izlaze nafta ili plin te praktično tako lome stijene u ležištima. Budući da proizvodnja raste, raste i broj tvrtki koje iskopavaju pijesak te se povećavaju i radovi. S time se povećavaju i zdravstveni rizici u lancu proizvodnje i korištenja pijeska za frakturiranje, upozorava američka ekološka skupina Cijena nafte. Kristali silicija izazivaju teška oštećenja pluća, dokazuje se u izvješću koje upozorava da se sada problemi s frakturiranjem više ne tiču samo onečišćenja podzemnih voda, nego i su povezani i s korištenjem pijeska. Zbog takvih problema je nedavno Ministarstvo za prirodne resurse Savezne države Minnesota naložilo jednom rudniku pijeska za frakturiranje da prekine rad, javlja novinska agencija UPI.