Za nekoliko godina, bitcoin i druge kriptovalute mogu biti izvor značajne potražnje za energijom u svijetu. Takav scenarij bi mogao povećati emisije ugljičnog dioksida, čime se postavlja pitanje je li decentralizirana valuta vrijedna toga. Naime, u posljednjih nekoliko mjeseci brzo se povećala vrijednost bitcoina, koja je prije godinu dana iznosila manje od 1000 USD, no do sredine listopada narasla je na više od 5000 USD. Danas je cijena jednog bitcoina veća od 12000 USD. Osim rasta vrijednosti bitcoina, raste i potrošnja električne energije potrebna za trgovanje njime. Naime, ukupne transakcije zahtijevaju ogromnu količinu energije, koja je nešto manja od količine energije potrebne za napajanje cijele Danske, naglašeno je u analizi DigiconomistaKako bitcoin rudarenje (stavljanje u opticaj novih bitcoina) postaje sve teže, povećavat će se i potrošnja električne energije. Ako se nastave dosadašnji trendovi, do 2019. godine trgovina bitcoinimau svijetu će trošiti onoliko električne energije koliko i Sjedinjene Američke Države. Međutim, portal Ars Technica ističe da se troškovi energije neće mijenjati ili će se čak smanjiti ako cijena bitcoina padne. Stoga, zbog velikih količina električne energije koja se trenutno troši za trgovinu kriptovalutama predviđa se povećanje proizvodnje energije, najvjerojatnije iz fosilnih goriva. Ipak, zemlje bi se mogle usredotočiti na povećanje proizvodnje iz obnovljivih izvora umjesto fosilnih goriva, a postoji i vjerojatnost da će nove tehnologije  omogućiti transakcije bitcoinima uz manju potrošnju energije. No, moguće je da će većina zemalja proširiti proizvodnju električne energije novim termoelektranama na plin. Čak i uz snažnu predanost povećanju proizvodnje iz obnovljivih izvora, elektroenergetske mreže još uvijek ovise o osnovnoj potražnji koju pokrivaju fosilna goriva. Prema tome, veća potražnja će uvijek značiti i sagorijevanje veće količine fosilnih goriva, bez obzira na to koliko vjetroelektrana ili sunčanih elektrana zemlje ili komunalne tvrtke žele izgraditi, objavio Grist.