Prošli tjedan su partneri projekta „coop MDD”, financiranom od strane Europske unije kroz Interreg Danube Transboundary Programme 2014-2020, posjetili rezervat biosfere na rijeci Elbi u Njemačkoj. Kako je priopćeno iz WWF-a, rezervat biosfere Flusslandschaft Elbe poznat je po svojim projektima obnove i uspješne integracije lokalnih poduzetnika u turističku ponudu regije. Rijeka Elba ili Laba u Češkoj, gdje izvire, jedan je od glavnih riječnih tokova u Srednjoj Europi. Elba izvire u planinama Krkonoše na granici Češke i Poljske, zatim čini širok luk preko Češke u istočnu Njemačku, te dalje teče sve do Sjevernog mora. Stoljećima je bila korištena za prijevoz robe teretnim brodovima preko srednje Europe, što je dovelo do velikih promjena njenog toka i korita. Uspostavom UNESCO-ovog rezervata biosfere i zajedničkim naporima za obnovu rijeke i njenih staništa od strane nacionalnih i regionalnih vlada te nevladinih organizacija, život se vratio u rijeku Elbu i njezine pritoke, poput rijeke Havel. Upravljači rezervata biosfere stvorili su mrežu lokalnih proizvođača koji nude lokalne proizvode i usluge te time obogaćuju turističku ponudu cijelog područja. „Vidjeli smo kako se dugogodišnjim radom postiže suradnja s lokalnim stanovništvom te kako i oni sudjeluju u odgovarajućem upravljanju rezervatom biosfere kroz svoju ponudu. Imali smo priliku vidjeti na koji se način provodi revitalizacija rijeke Elbe i njene pritoke, rijeke Havel, te uvidjeti koliko je suradnje potrebno kako bi se i stanovništvo aktivno uključilo u proces revitalizacije rijeke“, rekla je Ivana Korn Varga iz WWF Adrije. Učinkovita suradnja između lokalnih, regionalnih i nacionalnih vlasti iznimno je bitna, bez obzira da li se radi o uspostavljanju održive turističke destinacije, širenju središnje zone zaštite (zone jezgre) ili obnovi poplavnih šuma. „Uspješno poslovanje rezervata biosfere, kao što smo vidjeli na rijeci Elbi, moguće je samo ako se sve zainteresirane strane i državne institucije povežu i dogovore najbolja rješenja kako bi razvoj bio održiv. Rezervat biosfere na Elbi uspostavio je partnerstvo s poljoprivrednicima, obrtnicima, restoranima, hotelima i turističkim agencijama. Zahvaljujući tome, koristi od rezervata biosfere ima i lokalno gospodarstvo te stanovnici. Dobrom suradnjom se povećava potpora građana za ostvarivanje daljnjih projekata zaštite prirode, koji nude osnovu za održivi razvoj“, rekla je Magdalena Wagner, voditeljica projekta „coop MDD“ iz WWF Austrije.