Europski sud pravde donio je presudu u kojoj je razjasnio europske propise o istraživanju plina iz škriljaca, zbog čega bi se mogli mijenjati i propisi u nekim europskim zemljama. Od Suda je zatraženo da arbitrira na zahtjev austrijskog suda kojem se žalila Općina Strasswalchen, gdje je počelo istraživanje plina iz škriljaca. Odluku Suda su pozdravile i naftne i plinske tvrtke, ali i ekološki aktivisti i austrijsko Savezno ministarstvo poljoprivrede, šumarstva, okoliša i vodnog gospodarstva koje je navelo da je odluka Suda podržala austrijski stav o tom pitanju. Naime, Sud je presudio da tvrtke ne moraju obavezno raditi studiju utjecaja na okoliš za svaki pojedini projekt, ali da takvu procjenu državne vlasti mogu zahtijevati, ovisno o posebnim okolnostima, te da tvrtke moraju uzeti u obzir kumulativne utjecaje projekta na ostale projekte. Sada je na pojedinim zemljama Europske unije da procijene veličinu projekata i odrede razinu kumulativnih utjecaja koje za takav projekt treba uzeti u obzir. Plinska industrija je uspješno lobirala protiv uključivanja plina iz škriljaca u studije utjecaja na okoliš drugih oblika istraživanja nafte i plina te tvrdi da je presuda podržala njihovu interpretaciju europskog zakonodavstva i da će im donijeti značajno snižavanje troškova projekata. S druge strane, ekološki aktivisti su zadovoljni, tvrdeći da će presuda zapravo osnažiti ukupnu ekološku zaštitu kod istraživanja škriljaca. Na članicama EU-a je sada da provjere koliko su njihovi propisi, posebno kod procjene kumulativnih utjecaja na okoliš istraživanja plina iz škriljaca, usklađeni s presudom i trebaju li ih prilagoditi, javlja američki naftni portal 'Rigzone'.