Akademski časopis Environmental Research Letters objavio je 19. siječnja studiju koja pokazuje kako korištenje biomase u proizvodnji električne energije više onečišćuje okoliš nego ugljen. Novo istraživanje sveučilišta MIT, neprofitne organizacije Climate Interactive i sveučilišta UMassu Lowell otkriva da zamjenom ugljena s peletima u proizvodnji energije može pogoršati klimatske promjene za desetljeće ili više. Studija pod nazivom 'Does replacing coal with wood lower CO2 emissions? Dynamic lifecycle analysis of wood bioenergy', ispitivanje je provela u EU i Velikoj Britaniji. Istraživači su otkrili da su pelete spaljene u europskim i britanskim termoelektranama poput postrojenja tvrtke Drax u grofoviji North Yorkshir, koji je djelomično ugljen zamijenio peletima pomoću subvencija Velike Britanije, zapravo emitiraju više CO2/kWh u odnosu na ugljen. Razlog je što je drvo manje učinkovito kod izgaranja i ima veće emisije pri preradi i u opskrbnom lancu od ugljena. Studija pokazuje da korištenje drva umjesto ugljena u proizvodnji električne energije povećava količinu CO2 u atmosferi i pogoršava klimatske promjene, dok drveća ponovno ne izrastu. Dakle, šume polako rastu, pa je potrebno dugo vremena da vrati početni tzv. 'ugljični dug' koji je nastao izgaranjem drva umjesto ugljena. Za šume u središnjem i istočnom dijelu SAD-a, koji većinom opskrbljuje biomasom elektrane u Velikoj Britaniji, vrijeme povrata tog 'ugljičnog duga' je između 44 - 104 godine. Takvo razdoblje ovisi o vrsti drveta, i o tome da se zemljište ne prenamjeni u poljoprivredno, zbog čega bi se 'ugljični dug' nikad ne bi otplatio i samo bi se povećavao s vremenom. Istraživači to objašnjavaju kao investiciju u kojoj dajete svojoj banci 1.000 USD danas, uz obećanje da će vam biti vraćeno, ali samo nakon 80 godina, i samo ako im prije toga ne propadne poslovanje ili ako odluče da postoji nešto drugo na što bi radije potrošili novac, objavio je Environmental Research Letters.