Odbijanje britanske vlade da podrži moratorij na bušenje nafte u arktičkom području ne bi trebalo tumačiti kao znak za početak utrke naftaša prema Arktiku. Umjesto toga, Velika Britanija bi trebala preuzeti vodstvo u zaštiti tog područja.  Britanska vlada je odbila podržati prijedlog ekoloških udruga da se uvede zabrana na bušenje na Arktiku, dok naftne tvrtke ne dokažu pomoću vjerodostojnih planova za sprječavanje nesreća da su u stanju brinuti se za čisto poslovanje i da su sposobne uspješno  ukloniti posljedice ako do nesreće dođe. Ta kampanja je bila pod posebnim povećalom nakon što je američka vlada iznova počela razmatrati opravdanost dodjele dozvole za istraživanje nafte u arktičkim vodama naftnoj tvrtki Shell. Unatoč upozorenjima stručnjaka i ekoloških aktivista, Shell je dobio dozvolu i  upustio se u istraživanje nafte u ekološki osjetljivom arktičkom području, ali se pokazalo da tvrtka mora odstupiti od ranijih planova rada zbog problema s opremom, a na kraju prosinca 2012. godine u tom se području nasukao brod 'Kulluk', javlja novinska agencija UPI.